01/03/2018 09:56
Perturbant les transports et bloquant de nombreux automobilistes sur les routes et autoroutes, d'importantes chutes de neige se sont abattues mercredi 28 février sur le Sud de la France, notamment dans l'Hérault. 
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Le port de Palavas-les-Flots, le 28 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'Hérault est placé en alerte rouge dans la soirée en raison "d'un épisode neigeux majeur". Cinquante sept autres départements, du Sud, de l'Ouest, du Centre et de l'Est du pays, étaient mercredi soir 28 février en vigilance orange principalement pour neige-verglas. Les principales difficultés se concentraient dans l'Hérault où la neige tenait sans difficulté sur des sols gelés avec 20 à 40 cm de neige prévus par endroits. L'A9 a été fermée entre Orange et Narbonne pour toute la nuit.

Quelque 1.000 "naufragés de la route" sont hébergés dans 25 centres ouverts pour les accueillir dans l'Hérault, dont 500 à Gignac situé à 30 km au nord-ouest de Montpellier, a indiqué la préfecture. Quelque 200 gendarmes sont mobilisés dans le département pour les aider.

Parmi eux figurent Virginie et ses deux jeunes enfants. Bloqués pendant trois heures sur l'A750, ils ont vécu une journée de "galère absolue" avant de trouver refuge dans un gymnase à Gignac. "Nous n'avons eu aucune information, n'avons vu aucune force de police ou de gendarmerie et lorsque j'ai appelé les forces de l'ordre, on m'a renvoyée sur les pompiers qui m'ont répondu qu'ils n'étaient pas compétents sur cette question et c'est limite si je ne me suis pas fait engueuler pour avoir pris la route", a-t-elle raconté.

Vignoble bordelais recouvert de neige, le 28 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

À Montpellier, les tramways ont circulé difficilement et les vols étaient interrompus, comme à Biarritz. À Pau, de nombreux vols ont été annulés. Phénomène rare sur les plaines de l'ex-Languedoc-Roussillon, la neige a recouvert la place de la Comédie et le parc du Peyrou à Montpellier, mais aussi la plage de Palavas-les-Flots, le port de Sète, les allées Paul Riquet de Béziers ou les environs des arènes de Nîmes.

Dans le Gard, les dernières voitures bloquées sur l'A9 par la neige quittaient dans la soirée l'autoroute, a indiqué la préfecture. "Compte tenu des conditions climatiques, la circulation des semi-remorques de transport de marchandises de plus de 7,5 tonnes est interdite jusqu’à jeudi 1er mars, 10h00  sur l’ensemble des routes nationales et départementales", a-t-elle indiqué.

Des baigneurs à Biarritz

Dans les Bouches-du-Rhône, l'A54 a été fermée à 18h00 dans les deux sens de circulation entre Salon-de-Provence et Saint-Martin-de-Crau. Sur la région toulousaine, le vent "d'Autan" atteignait dans la soirée les 100 km/h et dans le Lauragais 125 km/h, selon Météo France.

Des bénévoles des Restos du Cœur vont à la rencontre d'un sans-abri, le 26 février à Strasbourg.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans le Sud-Ouest, l'épisode neigeux a aussi été très marqué mercredi matin, notamment dans les Landes. À Biarritz, des baigneurs ont dû traverser la plage enneigée pour se mettre à l'eau. À Saint-Jean-de-Luz, 5 à 10 cm de neige sont tombés en bord de mer.

Une fine pellicule de neige a recouvert la dune du Pyla, la plus haute d'Europe (110 m), à la grande surprise des touristes : "C’est vraiment super joli, hier on est venu découvrir la dune sous le soleil et aujourd’hui de la voir sous la neige, c’est assez unique", s'est extasié Antoine.

Météo-France a mis également en garde contre un risque important de pluies verglaçantes en fin de nuit et jeudi matin 1er mars, de la région Rhône-Alpes à la Franche-Comté, un phénomène plus dangereux que la neige selon François Jobard, prévisionniste à Météo-France. Il prévoyait en revanche dès jeudi un redoux spectaculaire sur un vaste quart sud-ouest, avec 17°C attendus à Tarbes et à Biarritz.

Selon Météo-France, la nuit de mardi à mercredi 28 février a été la plus froide de l'hiver, avec des minimales inférieures de -10° à Lyon, -12°C à Metz. Dans le Nord de la France, les températures seront aussi en hausse jeudi 1er mars mais vont rester assez froides, à peine 1°C à 2°C jeudi après-midi 1er mars à Lille, Strasbourg, Mulhouse, des températures très inférieures aux normales de saison.

AFP/VNA/CVN



 
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