14/07/2018 14:00
Le sanctuaire de Lourdes se situe dans le département des Hautes-Pyrenées, au Sud-Ouest de la France.
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Basilique de l’Immaculée-Conception.

Le 11 février 1858, la jeune Bernadette Soubirous, âgée de 14 ans, fille de meunier, se rend sur la rive gauche du gave de Pau pour y ramasser du bois mort en compagnie de sa sœur Marie, dite Toinette. Elle est surprise par un bruit ressemblant à un coup de vent. Levant la tête en direction d’une cavité rocheuse (La grotte de Massabielle), elle y aperçoit une lumière douce dans laquelle apparait une jeune femme vêtue de blanc faisant le signe de la croix et lui demandant de s’approcher.

Entre le 11 février et le 16 juillet, cette apparition se renouvèlera 18 fois. C’est au cours de la 16e manifestation que celle-ci révèle son nom à la petite Bernadette: “Que soi era Immaculada Concepcion” (Je suis l’Immaculée-Conception). En quelques mois, Bernadette Soubirous devient une célébrité internationale. En 1862, une commission d’enquête mise en place par l’évêque de Tarbes se prononce en faveur de ces apparitions.

L’aménagement de la grotte et la construction d’une basilique sur le rocher la surplombant commence alors. Commence aussi une affluence toujours grandissante de pèlerins venant du monde entier. Pour beaucoup porteur d’un dernier espoir de guérison pour des maux auxquels la médecine ne peut scientifiquement rien. Pour pouvoir être reconnues comme "miraculeuses", ces guérisons doivent être médicalement inexpliquées, soudaines et durables.

Devant l’importance du nombre de pèlerins, la construction de la basilique souterraine Saint-Pie X, est réalisée entre 1956 et 1958. Sa nef de 191 m de long sur 61 m de large en fait la plus grande crypte du monde. Deux papes y sont venus en pèlerinage: Jean-Paul II en 1983 et 2004, et Benoît XVI en 2008. Six millions de pèlerins par an se rendent à Lourdes.

À ce jour, 70 guérisons ont eu lieu depuis la première, le 1er mars 1858 (Catherine Latapie). La dernière date du 11 février 2018 (Sœur Bernadette Moriau).


 
Texte et photos: Daniel Ambrogi/CVN
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