16/10/2012 18:17
Le Premier ministre français entame le 18 octobre un voyage officiel de quatre jours en Asie du Sud-Est qui le conduira tour à tour à Singapour et aux Philippines pour parler "diplomatie économique" dans ces deux pays émergents à fort taux de croissance.
Le Premier ministre français Jean-Marc Ayrault. Photo : AFP/VNA/CVN


L'objectif de ce déplacement s'inscrit dans les orientations fixées par le président François Hollande d'un renforcement de l'action économique de la France en Asie, dans un contexte de déficit commercial français toujours élevé (près de 70 milliards d'euros). M. Ayrault, qui effectue son premier voyage hors Union européenne depuis son entrée en fonction il y a cinq mois, sera notamment accompagné de la ministre déléguée au Commerce extérieur, Nicole Bricq, et de plusieurs chefs d'entreprises. Cette visite contribuera à réparer "l'anomalie" que constitue, aux yeux du nouvel exécutif français, "l'absence de la France" dans cette zone.

Aucun dirigeant politique français n'a en effet effectué de visite officielle depuis l'indépendance en 1946 des Philippines, un pays de 100 millions d'habitants qui connaît une forte croissance économique. Quelque 3.000 Français vivent à Manille, un nombre qui s'accroît d'année en année. À Singapour, où M. Ayrault sera notamment reçu par son homologue Lee Hsien Loong, la dernière visite d'un président français était celle de Jacques Chirac en 2005.

Et aucun Premier ministre français n'est venu depuis 1990 dans cet État de 5 millions d'habitants qui constitue le 3e partenaire commercial de la France en Asie, derrière la Chine et le Japon. Le nombre de Français - 10.000 - vivant à Singapour a pour sa part doublé en cinq ans. Paris et Singapour devraient signer, à l'occasion de ce déplacement, une "déclaration commune sur le partenariat stratégique franco-singapourien".

Aux Philippines, M. Ayrault sera reçu par le président Benigno Aquino qui veut promouvoir le développement économique du pays dans un climat apaisé, après la signature le 15 octobre d'un pacte pour la paix avec les chefs de la l’opposition musulmane mettant fin à des décennies d'une insurrection meurtrière.

Le Premier ministre confirmera lors de cette visite la vente à la compagnie Philippines Airlines de dix Airbus pour un total de 2,5 milliards d'euros. Une première commande de 54 appareils avait été annoncée en août. Le président Aquino devrait pour sa part effectuer une visite officielle en France en 2013.

L'objectif de la France est surtout de nouer des partenariats à long terme, selon un conseiller de M. Ayrault. M. Ayrault inaugurera par ailleurs les nouveaux locaux de l'Alliance française à Cebu, la deuxième ville des Philippines, où 1.500 personnes apprennent le français.

AFP/VNA/CVN

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