20/07/2019 16:39
Le président kényan Uhuru Kenyatta a inauguré vendredi 19 juillet le plus grand parc éolien d'Afrique, 365 éoliennes situées dans une zone semi-désertique du Nord du Kenya et qui produisent plus de 15% des besoins en électricité du pays.
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Une éolienne du projet Lake Turkana Wind Power, dans le Nord du Kenya.
Photo: AFP/VNA/CVN

Construit dans une vallée aux paysages lunaires sur la rive est du lac Turkana, et dans un corridor naturel considéré comme un des endroits les plus venteux au monde, ce projet de 680 millions de dollars (600 millions d'euros) représente le plus grand investissement privé de l'histoire du Kenya.

"Aujourd'hui, nous avons à nouveau haussé la barre pour le continent alors que nous inaugurons le plus grand parc éolien" d'Afrique, a déclaré le président Kenyatta lors d'une cérémonie sur le site du projet.

"Sans aucun doute, le Kenya est en train de devenir un leader mondial en matière d'énergie renouvelable", a-t-il ajouté, au moment d'inaugurer ce projet qui a connu de nombreux contretemps, notamment lors des négociations en amont de la construction et pour la connexion du parc éolien au réseau électrique.

Bien plus ambitieux qu'ailleurs en Afrique, ce projet éolien est suivi de très près car vu comme un test pour les investissements à grande échelle dans les énergies renouvelables sur le continent, où la demande en énergie est de plus en plus grande sur fond de rapides croissances économique et démographique.

Le parc éolien produit déjà 310 mégawatts, plus de 15% des besoins en électricité du pays, où le prix élevé du courant et le manque de fiabilité du réseau sont un frein au développement des manufactures.

''Corridor du Turkana''

Le Kenya produit déjà l'essentiel de son énergie grâce à l'hydroélectrique, la géothermie ou l'éolien, et ce nouveau parc s'inscrit dans le cadre de sa volonté de produire 100% de son énergie grâce à des sources renouvelables d'ici à 2020.

Les défenseurs de l'environnement estiment toutefois que le gouvernement trahit cette volonté avec un projet de centrale à charbon sur la côte, dans le comté de Lamu, qui a toutefois été suspendu par la justice et est jugé inutile par de nombreux observateurs.

L'installation des éoliennes, à un rythme de plus d'une éolienne par jour, a été achevée en avance sur le planning.

Hautes de près de 50 mètres et fabriquées par le Danois Vestas, elles ont été transportées par la route depuis le port de Mombasa, à quelque 1.200 kilomètres de là. Le modèle d'éolienne a été dessiné pour que ses différentes pièces puissent s'emboîter "comme des poupées russes", et ainsi faciliter leur transport, selon Vestas.
 
AFP/VNA/CVN
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