22/08/2021 14:24
Le concert organisé à Central Park pour marquer les "retrouvailles" des artistes avec le public de New York, ville fortement touchée par la pandémie de COVID-19, a été arrêté samedi 21 août, sous la menace de l'ouragan Henri.
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La scène du grand concert de New York sous des nuages menaçants, le 21 août.
Photo : AFP/VNA/CVN

Barry Manilow, qui partageait l'affiche avec Bruce Springsteen, Patti Smith ou encore Paul Simon, a été interrompu au milieu d'une chanson par une voix enjoignant les spectateurs à se diriger rapidement mais calmement vers la sortie la plus proche à cause de l'approche de nuages orageux..

"Je trouve que, pour la sécurité, ça se comprend. D'ailleurs j'entends le tonnerre", a réagi Maria Fuentes, spectatrice.

Quelque 60.000 spectateurs étaient attendus au concert alors que l'ouragan, avec des vents à 120 km/h, se rapprochait, devant atteindre la côte est américaine dans la journée de dimanche 22 août.

Il doit arriver à Long Island, près de New York, ou un peu plus au Nord en Nouvelle-Angleterre, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), qui s'attend cependant "à un affaiblissement avant son arrivée". L'ouragan devrait contourner New York mais pourrait néanmoins provoquer d'importantes précipitations dès samedi soir 21 août.

Ainsi s'est interrompu un spectacle qui avait commencé à 17h00 (21h00 GMT) avec des groupes de spectateurs dansant, applaudissant et étalant des nappes de pique-nique, prêts pour cinq heures de musique live. Avant l'arrivée des nuages, beaucoup de spectateurs restaient inquiets de la situation épidémique, malgré l'obligation de vaccination exigée à l'entrée.

Tous les participants de 12 ans et plus devaient fournir une preuve de vaccination, excepté pour les personnes n'ayant pas pu recevoir de vaccin en raison d'un handicap. Les masques n'étaient pas requis pour ce concert en extérieur, sauf pour les enfants non-vaccinés.

"Au moins tout le monde est excité", s'est réjouie Ilana Gomez, venue particulièrement pour voir jouer le groupe du guitariste Carlos Santana. "La musique, c'est ce qui m'a manqué le plus" pendant la pandémie, a expliqué à l'AFP la jeune femme de 27 ans, qui trouvait "génial" d'être avec tant de gens tout en reconnaissant que ce n'était pas "la meilleure idée" d'organiser un si grand événement.

"New York est de retour"

Le maire de la plus grande ville des États-Unis, Bill de Blasio, a déclaré vendredi  20 août à une radio locale que l'évènement avait été prévu "pour vraiment dire aux gens que New York est de retour, pour le dire au monde entier".

Le groupe Earth, Wind and Fire en répétitions le 20 août 2021 pour le concert de Central Park à New York du 21 août.
Photo : AFP/VNA/CVN

Depuis le début de la pandémie, New York déplore plus de 33.000 victimes du COVID-19. Sur la pelouse de Central Park, Bill Thompson, New-Yorkais de longue date, s'est dit "plus que jamais sur (ses) gardes".

"Je suis ravi que ce soit un public vacciné et qu'il faille montrer une preuve", a expliqué cet homme de 69 ans après avoir applaudi Diana Ross et Simon and Garfunkel sur scène.

"C'est une joie" de voir la ville revivre, a-t-il souligné, malgré les inquiétudes persistantes liées au coronavirus. "On se sent tellement libre de pouvoir profiter de ce qui a manqué aux gens pendant si longtemps".

Dans les semaines menant à l'évènement, une série de concerts a également eu lieu à travers les différents quartiers de la ville, avec notamment Big Daddy Kane, Slick Rick, KRS-1, ainsi que Ghostface Killah et Raekwon, membres du groupe Wu-Tang Clan.

Les légendaires George Clinton & The P-Funk All-Stars se sont aussi produits lors d'un concert dans le quartier de Queens vendredi soir.

À l'exception de certaines places VIP, les billets étaient gratuits pour assister au concert de samedi 21 août lors duquel étaient annoncés Santana, Jennifer Hudson, LL Cool J, Barry Manilow, ou encore Earth, Wind and Fire.
 
AFP/VNA/CVN
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