19/02/2021 09:01
Froid et neige continuaient de semer la pagaille dans le Sud et le Centre des États-Unis, avec des coupures d'électricité massives et un bilan humain conséquent, tandis qu'une tempête frappait le Nord-Est du pays.
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Un homme déblaie la neige à New York jeudi 18 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

La perturbation qui avait causé des chutes de neige massives dans le sud a commencé à se déplacer vers la côte est, où des flocons étaient attendus jeudi 18 février de la Caroline du Nord jusqu'à la Nouvelle-Angleterre (Nord-Est). À New York, une nouvelle couche blanche venait progressivement se rajouter aux restes de la tempête qui avait déjà déposé plus de 40 centimètres de neige début février. Quelque 8 cm étaient tombés sur Central Park en fin d'après-midi.

"Depuis décembre, je ne crois pas qu'on ait vu une semaine sans neige. C'est dingue", a lancé Kara Dickson, étudiante à l'université NYU. Selon le service de météorologie nationale (NWS), une accumulation de glace en Caroline du Nord et Virginie (Est) était de nature à provoquer de "nombreuses" coupures de courant et des chutes d'arbres dans les heures à venir. Au Texas (sud), près de 400.000 foyers étaient encore privés d'électricité, selon le site http://Poweroutages.com, et plus de 240.000 en Louisiane et dans le Mississippi (Sud).

Le gestionnaire du réseau électrique texan ERCOT, qui n'est pas raccordé au réseau national, était encore privé de plusieurs centrales, ce qui pourrait générer de nouvelles coupures d'ici au week-end, a-t-il prévenu. Lors d'un point de presse à la Maison Blanche, la conseillère de Joe Biden à la sécurité nationale Liz Sherwood-Randall a indiqué que des initiatives allaient être engagées pour améliorer le fonctionnement du réseau électrique américain et éviter des défaillances similaires à celles connues par le Texas cette semaine.

Plusieurs personnes sont mortes de froid dans cette région où il ne gèle quasiment jamais, selon des médias locaux. Sur la chaîne locale ABC13, une femme du comté de Galveston, dans la banlieue de Houston (Texas), a raconté que son frère de 57 ans, avec qui elle se trouvait, avait succombé chez lui bien qu'enveloppé de quatre couvertures. L'institut médico-légal du comté a réclamé un camion frigorifique pour pouvoir entreposer de 20 à 50 victimes des conditions météorologiques.

Selon les médias américains, le bilan national est, pour l'instant, d'une trentaine de morts. Certains habitants se sont réfugiés dans leur véhicule pour y affronter les températures glaciales de la nuit, nettement inférieures à -10°C dans certaines parties du Texas.

David Hernandez, 38 ans, a lui passé la nuit dans le centre d'hébergement de l'église Lakewood, à Houston, après que son véhicule se fut trouvé bloqué. "J'essayais de dormir dans la voiture mais il faisait juste trop froid. Tous les liquides se transformaient en glaçons donc c'était comme dormir dans un congélateur", a-t-il confié. "Je devais venir ici, je n'avais pas le choix."

Records de froid attendus

Très critiqué pour son impréparation, le gouverneur républicain Gregg Abbott, a lui blâmé ERCOT et promis une enquête. Le sénateur républicain de l'État Ted Cruz, soutien actif de Donald Trump, a été cloué au pilori sur les réseaux sociaux pour avoir quitté le Texas en pleine crise, direction la station balnéaire mexicaine de Cancun, sous les tropiques.

Un skieur de fond à Fort Worth (Texas) jeudi 18 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Il a plus tard expliqué avoir simplement déposé ses filles au Mexique avant de reprendre immédiatement l'avion pour rentrer aux États-Unis, sans convaincre. De nombreux Texans sont aussi privés d'eau, notamment Madie Leon Riley, de Pflugerville, non loin de la capitale Austin, qui a expliqué au Texas Tribune avoir fait fondre de la neige pour assurer ses arrières. Les autorités texanes ont recommandé à plusieurs millions d'habitants de faire bouillir leur eau avant de la consommer.

Outre le Texas, la Louisiane, et le Mississippi, l'Oregon (Nord-Ouest), frappé le week-end dernier, enregistrait encore jeudi près de 100.000 foyers sans électricité. Un retour à des températures plus clémentes est attendu ce week-end avec le déplacement de la masse d'air froid venue de l'Arctique, mais il neigeait encore abondamment jeudi 18 février dans la banlieue de San Antonio, au sud du Texas.

Le NWS prévenait que des "records de froid" pourraient être enregistrés dans le centre-sud des États-Unis, avec des températures inférieures de 11 à 16°C aux normales saisonnières. Les conditions climatiques ont sensiblement perturbé la campagne de vaccination contre le coronavirus. En Louisiane, le département de la Santé a indiqué que l'acheminement des doses était ralenti par la météo et que certains rendez-vous devraient être repoussés.

À New York, certains rendez-vous ont également été décalés à la semaine prochaine. Le président Joe Biden a de son côté dû repousser à vendredi 19 février une visite, prévue jeudi 18 février, dans une usine Pfizer produisant des vaccins à Kalamazoo, dans le Michigan.

AFP/VNA/CVN




 

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