04/05/2019 15:52
La mégapole indienne de Calcutta se préparait samedi 4 mai, sous des pluies diluviennes, à l'arrivée du cyclone Fani, le plus puissant dans l'océan Indien depuis des années, qui a fait au moins huit morts et devrait ensuite frapper le Bangladesh voisin.
>>L'Inde frappée par un puissant cyclone, au moins deux morts
>>Plus d'un million de personnes évacuées à l'approche du cyclone Fani

Une rue de Puri, dans l'Est de l'Inde, subit les dégâts causés par le cyclone Fani, le 3 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Le monstre météorologique, avec des vents dépassant 200 km/h, a touché l'est de l'Inde vendredi matin 3 mai dans l'État d'Odisha (46 millions d'habitants). Il a tué au moins huit personnes - dont un adolescent, écrasé par un arbre, et une femme frappée par des débris de béton - et une autre au Bangladesh, selon l'agence Press Trust of India (PTI). Les autorités de l'Odisha n'ont pu confirmer ce bilan.

Le cyclone - arrachant des arbres et coupant l'eau, l'électricité et les communications sur son passage - s'est même fait sentir jusqu'au lointain mont Everest, où des tentes ont été arrachées au Camp 2 à 6.400 mètres d'altitude.

Il s'est ensuite dirigé vers le nord-est, perdant de sa puissance mais continuant à faire des dégâts, en direction de Calcutta, la capitale du Bengale occidental. Habituellement très animée, la ville de 4,5 millions d'habitants était déserte vendredi soir 3 mai, ses commerces fermés et seuls quelques rares véhicules se risquaient dans les rues.

"Nous surveillons la situation 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et faisons tout ce qui est nécessaire... Soyez vigilants, prenez soin de vous et restez en sécurité pour les deux prochains jours", a prévenu dans un tweet le ministre en chef du Bengale occidental, Mamata Banerjee.

Au Bangladesh, plus au nord, où la tempête devrait frapper samedi 4 mai, plus de 4.000 abris anticycloniques ont été ouverts, selon un responsable des secours, Mohammad Hashim.

Quelque 400.000 personnes ont aussi été évacuées de villages côtiers bangladais vers des abris en dur. Les autorités ont annoncé la mort d'une femme tuée par un arbre. 14 villages ont été inondés lorsque des digues se sont rompues à cause de la montée des eaux.

L'ordre d'évacuation a également été donné à des centaines de milliers de personnes de l'État indien du Bengale occidental, où les aéroports ont été fermés et les routes et lignes de chemin de fer fermées.

"Vent assourdissant"

Des Indiens sur une moto après le passage du cyclone Fani à Puri, dans l'Est de l'Inde, le 3 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Dans l'État d'Odisha, où 10.000 personnes avaient été tuées en 1999 par un cyclone, les autorités avaient fait évacuer plus d'un million de personnes avant l'arrivée de Fani, craignant une montée des eaux pouvant atteindre jusqu'à un mètre et demi.

Le cyclone a touché terre à Puri, ville indienne côtière de 200.000 habitants célèbre pour son temple de Shree Jagannath, l'un des plus sacrés de l'hindouisme, qui accueille des millions de pèlerins chaque année et a été épargné.

"Environ 160 personnes ont été blessées à Puri", a indiqué un responsable des secours, Prabhat Mahapatra.

"Tout est devenu noir d'un coup et soudain on n'y voyait plus à cinq mètres", a témoigné un homme réfugié dans un hôtel de la ville. "Les stands de nourriture et les enseignes se sont envolés. Le vent est assourdissant". 

L'électricité et l'eau ont été coupées dans la plupart des quartiers de la ville et des centaines d'arbres déracinés. Un autre témoin a raconté avoir vu une voiture être poussée puis retournée par le vent sur une avenue. Et, selon l'agence PTI, une grue d'un chantier de construction s'est effondrée.

Les autorités de l'Odisha tentaient de dégager les routes encombrées d'arbres arrachés et autres débris et de rétablir les communications.
AFP/VNA/CVN
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