15/05/2020 15:17
Après deux mois de confinement, la ville de New York, capitale économique et culturelle des États-Unis, ne voit toujours pas le bout du tunnel, suscitant des doutes croissants sur l'avenir de cette métropole symbole de foules et d'effervescence.
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Une vue de la statue de la liberté, emblême de New York, le 7 mai.
Photo : AFP/VNA/CVN

Si de nombreuses métropoles européennes relancent progressivement leur économie, la première ville des États-Unis, épicentre de l'épidémie américaine avec plus de 20.000 morts, devra attendre jusqu'en juin au moins pour savoir quand ses commerces, restaurants ou spectacles, qui attiraient les touristes par millions, pourront rouvrir.

"Nous devons être vraiment, vraiment disciplinés", a répété jeudi 14 mai le maire  de New York, Bill de Blasio, sur CNN. "Nous allons y aller doucement et progressivement".

Si le décret de confinement pour l'État de New York expire ce vendredi, seules les régions peu peuplées pourront relancer certaines activités commerciales, industrielles et récréatives.

Malgré le ralentissement de l'épidémie - le nombre de morts quotidien est en forte baisse, inférieur à 200, et les sirènes d'ambulance se sont raréfiées - les autorités refusent de s'engager sur la reprise des écoles en septembre, laissant des millions de parents dans l'incertitude.

"Nous devons être intelligents", a martelé jeudi 14 mai le gouverneur Andrew Cuomo, qui ne cesse de mettre en garde contre une nouvelle flambée du virus.

Pour l'instant, cette métropole de 8,6 millions d'habitants est loin de remplir les critères-clé nécessaires pour relancer graduellement l'économie : baisse continue du nombre des hospitalisations, des personnes en soins intensifs et des tests positifs au coronavirus.

Des soignants transportent un patient devant une zone spéciale réservée aux malades du coronavirus de l'hôpital des Maimonides à Brooklyn, le 14 mai.
Photo : AFP/VNA/CVN

Face au confinement qui s'éternise, les New Yorkais sont restés jusqu'ici relativement disciplinés, malgré les conséquences dramatiques pour des centaines de milliers de personnes désormais privées de revenus, surtout parmi les minorités noire et hispanique.

Alors qu'ailleurs aux États-Unis, les manifestations se sont multipliées contre le confinement, beaucoup adhèrent à la prudence de leurs dirigeants. D'autant que plus de 80 enfants new-yorkais ont été atteints d'une inflammation pédiatrique rare, probablement liée au virus.

"Il faut que le confinement continue pendant deux ou trois mois encore, car nous vivons dans une grande ville avec beaucoup de monde", dit Denzel Charles, facteur.

"Beaucoup de gens sont pressés de reprendre rapidement (...) mais les endroits qui ont rouvert, c'est le chaos", souligne Kiyona Carswell, mannequin désormais au chômage.

Menace de faillite ?

Pourtant, plus l'économie reste plongée dans la léthargie, plus l'incertitude monte sur l'avenir d'une ville qui doit son rayonnement à sa densité et son hyperactivité permanente.

Beaucoup de New Yorkais aisés sont déjà partis se mettre au vert, et certains songent à ne plus revenir. "Toutes les raisons pour lesquelles on est (à New York) - restaurants, concerts, etc.. - ont disparu", dit Hans Robert, 49 ans, cadre informatique d'une grande banque new-yorkaise.

Lui et sa famille, depuis 10 ans à Manhattan, ont déménagé fin avril dans leur maison de campagne au nord de New York, d'où ils télétravaillent.

Si l'école de leur fille ne rouvrait pas en septembre, M. Robert n'exclut pas d'y rester. D'autant que sa banque songe, comme d'autres entreprises, à autoriser ses employés à continuer le travail à distance.

Autre interrogation : la santé financière de la ville, dont les rentrées fiscales ont fondu avec l'arrêt de l'économie. Le maire démocrate brandit le spectre d'une faillite comme celle des années 70, qui avait considérablement réduit les services publics et fait exploser la criminalité.

Il supplie le président républicain Donald Trump de valider un nouveau plan de relance, concocté par les démocrates du Congrès, qui renflouerait la ville à hauteur de 17 milliards sur deux ans. Mais le président a déjà exclu de l'adopter en l'état. "New York a connu beaucoup de crises et finit toujours par rebondir", assure Maria Kopman, médecin-anesthésiste dans un hôpital new-yorkais. Même si tout ne sera pas comme avant, "les gens qui viennent ici pour l'ébullition, la socialisation, je ne crois pas que cela disparaîtra". 

AFP/VNA/CVN

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