30/06/2018 14:15
Originaire du Pérou et de Bolivie, le coca (nom botanique: Erythroxylum coca et vietnamien: cây cô ca) pousse dans les zones pluvieuses des Andes orientales à une altitude de 1.500 m. Aujourd’hui, il est surtout cultivé pour alimenter le trafic de drogue.
>>Le ratanhia du Pérou
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>>Le panicaut maritime

Le coca.
Photo: Archives/CVN

C’est un buisson à feuilles ovales, alternées et persistantes, à petites fleurs blanches et à petites baies rouges contenant une graine chacune.

Parties utilisées: feuilles, lesquelles sont cueillies lorsqu’elles commencent à se recroqueviller.

Constituants connus: cocaïne et autres alcaloïdes, huiles essentielles, flavonoïdes, vitamines A et B2 et minéraux. L’action stimulante et anesthésique de cette plante est principalement due à la cocaïne.

Effets et usages médicinaux:

- Les feuilles de coca ont un rôle important dans la culture et la phytothérapie des Indiens Aymaras et Quechuas de la Bolivie et du Pérou où altitude, froid et régime alimentaire pauvre fragilisent les organismes.

- Les feuilles de coca mâchées avec du citron vert ou des cendres excrètent de petites quantités de ses constituants actifs, toniques, qui aident à lutter contre le froid, la fatigue et la malnutrition.

- En Amérique du Sud, les feuilles de coca sont également utilisées pour soigner nausées et vomissements, asthme, et pour accélérer la convalescence.

- La cocaïne extraite des feuilles de coca est légalement utilisée pour les anesthésies locales. Elle est illégalement consommée comme narcotique. La consommation de la molécule isolée de la cocaïne crée une dépendance chez son utilisateur.
 
Dr Doàn Van Tân/CVN
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