16/08/2017 14:22
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Le Chilesaurus, un herbivore à l'allure de terrible carnivore, pourrait être le "chaînon manquant" entre deux grandes familles de dinosaures, selon une étude parue mercredi 16 août qui prône une révision complète de leur généalogie. "Le Chilesaurus contribue réellement à combler un écart évolutif entre deux grands groupes de dinosaures (les théropodes et les ornithischiens, ndlr)", explique à l'AFP, Paul Barrett, du Musée d'histoire naturelle de Londres, coauteur de l'étude. "Cette découverte nous aide à comprendre comment un type de dinosaure s'est transformé en un autre type, complètement différent", ajoute-t il. L'animal qualifié de "l'un des dinosaures les plus déroutants et les plus fascinants jamais découvert" par le chercheur a été mis au jour dans le sud du Chili en février 2004 par un garçon de 7 ans.  Selon l'étude, le Chilesaurus serait "un membre très précoce" des ornithischiens. Il en possède le bassin et les dents plates, mais pas le bec, ce qui pourrait en faire un spécimen de transition entre les deux familles. "Le Chilesaurus montre comment un animal qui ressemble à un mangeur de viande à deux pattes peut se transformer en quelque chose qui commence à devenir un mangeur de plantes", explique Paul Barrett. 

AFP/VNA/CVN
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