01/09/2017 18:12
Le chef du groupe État islamique (EI), Abou Bakr al-Baghdadi, est sans doute encore en vie et se cache probablement dans la vallée de l'Euphrate, a estimé jeudi 31 août un haut responsable militaire américain.
>>Le chef de l'EI est mort, selon une ONG syrienne

Extrait d'une vidéo montrant le chef du groupe jihadiste État islamique, Abou Bakr al-Baghdadi, à Mossoul, diffusée le 5 juillet 2014.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Nous le cherchons tous les jours. Je ne pense pas qu'il soit mort", a indiqué le général Stephen Townsend, commandant de la coalition contre l'EI en Irak et en Syrie, lors d'une conférence téléphonique.

Le général Townsend a admis n'avoir "aucune idée" sur l'endroit précis où pourrait se trouver al-Baghdadi, mais il pense qu'il a pu s'enfuir avec d'autres jihadistes dans la vallée de l'Euphrate, une région qui s'étend de la Syrie à l'Irak, après l'offensive de la coalition et des alliés locaux sur Mossoul, Raqa et Tal Afar, les bastions de l'EI.

"Le dernier combat de l'ISIS sera dans la vallée de l'Euphrate", a affirmé le militaire américain, utilisant une autre appellation pour le groupe État islamique.

"Quand nous le trouverons, je pense que nous allons d'abord essayer de le tuer. Ce n'est probablement pas la peine d'essayer de le capturer".

Abou Bakr al-Baghdadi, né en Irak, a réussi à échapper à la traque américaine depuis plus de six ans. Les États-Unis ont offert une récompense de 25 millions de dollars pour sa capture.

L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), avait dit début juillet croire que Baghdadi était mort, sur la base de propos de dirigeants de l'EI dans la province de Deir Ezzor.

L'armée russe avait également annoncé le 22 juin avoir "selon une forte probabilité" tué Abou Bakr al-Baghdadi, sans avoir pu vérifier cette affirmation.

"Je n'ai vu aucune preuve convaincante, renseignement ou rumeur de quelque source que ce soit de sa mort (...) Il y a aussi des indicateurs dans les canaux de renseignement selon lesquels il est encore en vie", a poursuivi Stephen Townsend.

AFP/VNA/CVN

 

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