16/07/2021 18:37
Le bilan des intempéries dévastatrices en Europe a grimpé vendredi matin 16 juillet à 93 morts, la plupart en Allemagne, où les secours continuent en outre à rechercher des centaines de personnes portées disparues.
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Une rue ravagée par les crues à Ahrweiler-Bad Neuenahr (Allemagne), le 15 juillet.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans l'Ouest de l'Allemagne, zone particulièrement affectée par les inondations causées par des pluies diluviennes, le nombre de victime a augmenté à au moins 81, selon la police.

"Je crains que nous ne voyions toute l'étendue de la catastrophe que dans les prochains jours", a prévenu jeudi soir 15 juillet la chancelière Angela Merkel depuis Washington, où elle effectue une visite.

"Les inondations de la mort", titrait vendredi 16 juillet le quotidien Bild, le plus lu d'Allemagne après les pluies diluviennes qui se sont abattues sur plusieurs régions, semant désolation et terreur chez les habitants surpris par les crues subites.

La Belgique, avec au moins 12 morts selon un nouveau bilan vendredi 16 juillet, le Luxembourg et les Pays-Bas, où plusieurs quartiers de Maastricht ont dû être évacués, ont également durement été touchés par les intempéries en Europe, qui ont à ce stade fait au moins 93 morts.

Mais c'est l'Allemagne qui paie le tribut le plus lourd avec au moins 81 morts selon le dernier bilan.

En Rhénanie-Palatinat, une des régions les plus touchées, le nombre de décès recensés est passé vendredi matin de 28 à 50.

Et le bilan est probablement appelé à grimper en raison du nombre de personnes toujours portées disparues en Rhénanie du Nord-Westphalie et Rhénanie-Palatinat.

Sans nouvelles de 1.300 personnes

Rien que dans cette dernière région, les autorités ont indiqué être toujours sans nouvelles de 1.300 personnes dans le canton le plus frappé, celui de Bad Neuenahr-Ahrweiler. Toutefois, une porte-parole citée par Bild a mis ce chiffre sur le compte des perturbations du réseau téléphonique qui empêche de pouvoir joindre de nombreux habitants.

Des pompiers pénètrent dans une maison innondée par les fenêtres du premier étage, le 15 juillet à Trier, dans l'Ouest de l'Allemagne.
Photo : AFP/VNA/CVN

Concrètement, "nous tablons encore sur 40, 50 ou 60 disparus et quand vous avez des personnes qui n'ont pas donné signe de vie depuis tant de temps (...) on doit craindre le pire", a déclaré son ministre de l'Intérieur, Roger Lewentz, à la chaîne de télévision SWR. "En conséquence le nombre de victimes risque encore d'augmenter dans les prochains jours", a-t-il prévenu.

Il doit en plus continuer à pleuvoir dans certaines régions de l'Ouest du pays. Et le niveau du Rhin et de plusieurs de ses affluents monte dangereusement.

Près d'un millier de soldats ont été mobilisés pour aider aux opérations de secours et de déblaiement dans les villes et villages, qui tous offrent le même spectacle de désolation : rues et maison sous les eaux, voitures renversées, arbres arrachés. 

Dégâts énormes

De nombreux quartiers restaient en outre vendredi 16 juillet coupés du monde.

À Ahrweiler, plusieurs maisons se sont littéralement effondrées. Sous les décombres, la ville donne le sentiment d'avoir été victime d'un tsunami.

Deux hommes tentent de dégager des débris après des intempéries à Schuld, près de Bad Neuenahr, en Allemagne, le 15 juillet.
Photo : AFP/VNA/CVN

Euskirchen, un peu plus au Nord, est probablement l'une des villes les plus sinistrées, avec au moins 20 morts dénombrés sur place. Le centre-ville, d'ordinaire coquet, ressemble à un champ de ruines, les façades de maisons littéralement arrachées par les crues.

Voisins des régions allemandes les plus touchées, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg sont également affectés.

En Belgique, des personnes sont toujours portées disparues. L'armée a été déployée dans quatre des dix provinces du pays pour participer aux secours et notamment aux nombreuses évacuations. Des tentes ont été mises à disposition pour reloger des habitants de Spa, la ville thermale sous l'eau depuis mercredi 14 juillet.

Situation alarmante également à Liège, où les autorités locales ont conseillé aux habitants d'évacuer la ville, sous la menace de crues de la Meuse.

AFP/VNA/CVN
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