14/01/2020 11:33
Le premier Beluga XL, un avion cargo aux dimensions démesurées destiné à transporter des pièces d'appareils entre les différents sites de production d'Airbus, est entré en service, a annoncé lundi 13 janvier l'avionneur européen.
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Un Beluga XL entouré de salariés d'Airbus le 19 juillet 2018, après un test d'environ quatre heures. Photo : AFP/VNA/CVN


Le premier Beluga XL, dont la bosse au-dessus du cockpit évoque celle du cétacé, offre une capacité de transport supérieure de 30% à celle de son prédécesseur, le BelugaST. Elle permettra de "soutenir la montée en cadence en cours de la production des programmes d'avions civils", explique Airbus dans un communiqué.

"Avec 63 m de long et un diamètre de fuselage de 8 m, le BelugaXL possède la plus grande section de soute de tous les avions cargo existants dans le monde", affirme-t-il, précisant qu'il peut transporter deux ailes d'un gros-porteur A350 quand le BelugaST ne pouvait en emporter qu'une.

Dérivé de l'A330-200, il peut transporter 51 tonnes sur 4.000 km et "sera exploité sur 11 destinations en Europe" entre les différentes usines de l'avionneur en Allemagne, France, au Royaume-Uni ou encore en Espagne.

L'avion, qui avait effectué son premier vol le 19 juillet 2018, a obtenu la certification de l'Agence européenne de la sécurité aérienne (EASA) en novembre à l'issue de 700 heures d'essais en vol.

Il doit être produit à six exemplaires. L'américain Boeing dispose de son côté de quatre exemplaires d'un cargo destiné à usage interne, le Dreamlifter, dérivé du B747-400.
 

AFP/VNA/CVN


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