21/07/2009 04:37
Les astronautes d'Apollo 11, qui ont été il y a 40 ans les premiers hommes à poser le pied sur la Lune, ont exhorté les Américains à viser désormais la planète Mars.
Neil Armstrong et Michael Collins, âgés tous 2 de 78 ans, et Edwin "Buzz" Aldrin, 79 ans, ont saisi l'occasion d'une de leurs rares apparitions communes en public au Musée de l'Air et de l'Espace à Washington, dimanche soir, pour plaider en faveur de futures missions sur la planète rouge.

Buzz Aldrin a directement demandé au Congrès et au peuple américain de se souvenir d'Apollo 11 et de s'en servir comme source d'inspiration pour, un jour, se rendre sur Mars.

"Apollo 11 était un symbole de ce qu'un grand pays et un grand peuple peuvent réaliser en travaillant dur et en travaillant ensemble", a renchéri Buzz Aldrin. "Amérique, as-tu toujours un grand rêve ? Crois-tu toujours en toi ?", a-t-il demandé. "J'appelle la génération future et nos responsables politiques à donner cette réponse : oui, nous le pouvons", a lancé l'ex-astronaute en référence au slogan de campagne du président Barack Obama.

Quelque 500 personnes, dont le patron de la Nasa, Charles Bolden, un ancien astronaute devenu le premier Noir à diriger l'Agence spatiale américaine, ont assisté à la cérémonie au Musée de l'Air et de l'Espace.

Le président Obama devait rencontrer le 20 juillet les membres de l'équipage d'Apollo 11 pour célébrer le 40e anniversaire de leur exploit, le 20 juillet 1969, et discuter de l'avenir de l'exploration spatiale.

Une faible majorité d'Américains (51%) estime que les États-Unis devraient envoyer des astronautes sur Mars contre 43% qui s'y opposent, selon un sondage CBS News publié le 20 juillet. Ils étaient 48% à être favorables à une mission sur la planète rouge en 2004 et 58% en 1999. Pour ce sondage, qui comporte une marge d'erreur de plus ou moins 3%, 944 adultes ont été interrogés.

AFP/VNA/CVN
(21/07/2009)
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