01/12/2018 15:30
Routes effondrées, bâtiments fissurés, étagères et placards vidés de leur contenu: un puissant tremblement de terre, d'une magnitude évaluée à 7.0, a secoué vendredi 30 novembre le sud de l'Alaska, créant un début de panique à Anchorage, la principale ville de cet État américain pourtant habitué aux séismes.

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De nombreux livres à terre après le séisme de magnitude 7.0 dans la bibliothèque située à Anchorage, en Alaska, le 30 novembre.
Photo: AFP/VNA/CVN


"Ça faisait beaucoup de bruit quand c'est arrivé. C'était clair que c'était quelque chose de bien plus fort que ce qu'on a d'habitude", a dit le maire d'Anchorage, Ethan Berkowitz, cité par CNN.

Aucun mort n'avait été recensé vendredi 30 novembre mais plusieurs blessés, dont un grave, ont été accueillis dans les hôpitaux selon les médias américains, essentiellement en lien avec des bris de verre ou des chutes d'objets provoqués par le séisme, dont l'origine était située à seulement 13 km au nord d'Anchorage (environ 300.000 habitants).

La police de la ville a fait état "d'importants dégâts d'infrastructures".

"De nombreuses habitations et bâtiments sont endommagés. De nombreuses routes et ponts sont coupés. Ne prenez pas la route si vous pouvez l'éviter", avait recommandé à la population la police d'Anchorage, qui a depuis lors annoncé la réouverture de certains grands axes routiers.

"Si vous pouvez voir à travers les murs, ce n'est pas bon. 
Évacuez, allez chez un voisin. Si votre maison a l'air de pencher, ce n'est pas bon. Si vous sentez l'odeur du gaz, sortez", a averti de son côté la cheffe des pompiers d'Anchorage, Jodie Hettrick.

Selon les données publiées par l'Agence géologique américaine USGS, le séisme est survenu à 8h29 locales (17h29 GMT) et à 41km de profondeur. Il a été suivi de dizaines de répliques tout au long de la journée.

Cette violente activité sismique avait poussé les autorités américaines à lancer une alerte au tsunami dans cette zone mais celle-ci a été rapidement levée.

Le président américain Donald Trump a approuvé l'état d'urgence pour l'Alaska et ordonné une assistance de l'
État fédéral.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux ou par des chaînes de télévision montraient des tronçons de route effondrés ou des bâtiments fissurés tandis que sur Twitter, de nombreux habitants publiaient des photos montrant le contenu d'étagères ou de rayons de supermarchés répandus sur le sol sous l'impact des secousses.

L'ex-gouverneur d'Alaska, Sarah Palin, a indiqué sur Twitter que sa "famille est intacte" mais "pas la maison".

Les services de secours craignaient surtout des accidents et incendies provoqués par des lignes électriques tombées au sol ou des conduites de gaz rompues par le sinistre.

"Nous sommes préoccupés par l'électricité. C'est l'hiver, il fait froid, il fait sombre. Et nous ne sommes pas sûrs de la situation de ce point de vue", a déclaré à la télévision CBS Lisa Murkowski, sénatrice de l'Alaska, depuis les couloirs du Congrès à Washington.

En fin d'après-midi, moins de 10.000 clients restaient privés d'électricité à Anchorage.

AFP/VNA/CVN

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