27/09/2021 14:57
Vingt-quatre heures après avoir été mis à l'arrêt à cause des cendres du volcan Cumbre Vieja, l'aéroport de l'île espagnole de La Palma a rouvert dimanche 26 septembre, mais les liaisons restent suspendues par les compagnies dans l'attente d'une amélioration des conditions de vol.
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Le volcan Cumbre Vieja en éruption, sur l'île de Palma, aux Canariesle, le 19 septembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

"L'aéroport de La Palma", dans l'archipel des Canaries, "est de nouveau opérationnel", a annoncé sur Twitter la Société gestionnaire des aéroports espagnols (Aena), en précisant que cette réouverture avait été rendue possible par le travail "de nettoyage des cendres" effectué pendant la nuit.

Les vols peuvent donc reprendre, "avec l'accord préalable" des autorités de contrôle aérien, a ajouté l'Aena, en conseillant néanmoins aux voyageurs de consulter leur compagnie aérienne afin de s'informer sur leur vol avant de se rendre sur place.

Dimanche après-midi 26 septembre, les vols en provenance et à destination de La Palma restaient en effet suspendus, dans l'attente d'une amélioration de la situation.

"Nous maintenant la paralysie temporaire des vols à La Palma jusqu'à ce que les conditions permettent de voler en toute sécurité", a fait savoir sur Twitter la compagnie Binter. "Pour le moment, notre programme de vol reste annulé", a indiqué de son côté Canaryfly.

L'aéroport de La Palma, île de 85.000 habitants, avait été mis à l'arrêt samedi matin 25 septembre en raison de l'accumulation de cendres dégagées par le volcan Cumbre Vieja, dont l'entrée en éruption voilà une semaine a entraîné de nombreuses évacuations.
 
Cette décision a provoqué de longues files d'attente au port de Santa Cruz de La Palma, les voyageurs cherchant à partir en ferry vers les îles voisines, notamment Tenerife.

La fermeture temporaire de l'aéroport de La Palma a coïncidé avec l'apparition de nouveaux foyers de lave et une intensification globale de l'activité du volcan, qui a entraîné samedi 25 septembre de nouvelles évacuations, portant à 6.200 le nombre d'habitants ayant quitté leur domicile depuis une semaine.

Près de 160 d'entre elles, évacuées samedi 25 septembre, ont toutefois été autorisées à regagner leur domicile dimanche 26 septembre, selon les autorités.

Plus de 1.314 ha affectés 

L'Institut volcanologique des Canaries (Involcan) a indiqué dimanche 26 septembre que la "pression" à l'intérieur du volcan avait diminué au cours des dernières 24 heures. "Cela ne signifie pas que l'éruption approche de sa fin", a-t-il toutefois insisté. 

Cette éruption, la première depuis 1971 sur l'île de La Palma, n'a par fait à ce stade de victime, mais a provoqué d'énormes dégâts, selon les autorités.

Selon les dernières données du système européen de mesures géospatiales Copernicus, la lave a détruit 461 bâtiments de l'éruption - soit 41 édifices de plus en 24 heures. Elle a par ailleurs recouvert 212 hectares, notamment des plantations de banane, principale activité économique de l'île.

Les cendres, quant à elles, ont affecté à ce stade 1.314 ha de terrain, selon Copernicus.

"La chute de cendres affecte les municipalités proches" du volcan mais aussi d'autres municipalités qui se situent "du côté est de l'île", a détaillé dimanche lors d'une conférence de presse le directeur technique du Plan d'urgence volcanique des Canaries (Pevolca), Miguel Ángel Morcuende.

"Tout cela n'affecte pas la qualité de l'air dans la zone habitée de l'île. La qualité de l'air est toujours bonne", a-t-il néanmoins insisté.

Les deux précédentes éruptions à La Palma ont eu lieu en 1971 et 1949. Elles ont fait au total trois morts, dont deux par inhalation de gaz.

AFP/VNA/CVN

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