31/08/2017 11:33
Des milliers de personnes se sont battues à coups de tomates mercredi 30 août lors de la fameuse "Tomatina", à Buñol, dans l'Est de l'Espagne, sous une surveillance renforcée deux semaines après les attentats en Catalogne.
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Bunol, commune d'environ 10.000 habitants en Espagne, limite depuis quelques années l'affluence à cette fête qui attire des touristes du monde entier, notamment britanniques, japonais et américains.
Photo : AFP/VNA/CVN

Un total de 740 policiers, pompiers et secouristes, soit environ 5% de plus que l'année dernière, ont veillé sur la bataille, selon la mairie de cette commune à quelques kilomètres de Valence.

Des voitures de police s'étaient postées à l'entrée des rues étroites, empêchant tout véhicule de s'introduire dans la masse des milliers de fêtards venus se jeter des tomates à la figure pendant une heure, a constaté un photographe de l'AFP.

"Le dispositif a été renforcé et adapté après les attentats" qui ont causé la mort de 16 personnes à Barcelone et Cambrils, a déclaré devant des journalistes Juan Carlos Moragues, préfet de la région de Valence.

Le coup d'envoi de la fête, qui fête son 72e anniversaire et revendique le titre de "plus grande bataille de nourriture au monde", a été donné à 11 heures locales (09h00 GMT).

Pendant une heure, les participants, pour la plupart vêtus d'un simple maillot de bain et de lunettes de natation, se sont envoyé des tomates à la figure, se vautrant dans une épaisse couche de pulpe rouge.

Des camions ont livré près de 160 tonnes de "munitions" aux quelque 22.000 participants, dont deux tiers d'étrangers.

La commune d'environ 10.000 habitants limite depuis quelques années l'affluence à cette fête qui attire des touristes du monde entier, notamment britanniques, japonais et américains.

La participation à la fête, déclarée d'intérêt touristique national depuis 2002, est payante - 10 euros minimum - pour les touristes, et gratuite pour les résidents de Buñol, afin de limiter le nombre de participants.

La première Tomatina a eu lieu en 1945: une rixe entre habitants lors de la fête du village aurait dégénéré en bataille de tomates sur l'étal d'un marchand de légumes.

Son succès a inspiré des événements similaires en Colombie, au Costa Rica, au Chili ou aux États-Unis.

AFP/VNA/CVN

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