08/06/2017 18:28
La Russie a procédé jeudi 8 juin avec succès au lancement d'une fusée Proton transportant un satellite de télécommunications américain Echostar 21, depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, a annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos.
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Une fusée russe Proton-M décolle à Baïkonour, le 24 mars 2016 au Kazakhstan.
Photo : AFP/VNA/CVN

Il s'agit du premier lancement d'une fusée Proton depuis environ un an et après la découverte en mars des défauts sur la plupart des moteurs produits pour les lanceurs de ce type. "La fusée Proton-M a décollé avec succès à 06h45 heure de Moscou (03h45 GMT)", a indiqué Roskosmos dans un communiqué. "Tous les stades du vol de la fusée se sont déroulés comme prévu", souligne le communiqué, en précisant qu'une dizaine de minutes après le lancement, le bloc d'accélération Briz-M avec le satellite Echostar 21 s'est séparé du troisième étage de Proton pour poursuivre un vol autonome.

Fabriqué par la société américaine Space Systems Loral (SSL), le satellite, destiné à fournir des services de télécommunications en Europe, doit être mis en orbite vers 12h58 GMT, selon la même source. Si la Russie est le seul pays en mesure d'envoyer des hommes sur l'ISS, une série d'échecs a rappelé ses difficultés touchant notamment la fusée Proton, exploitée depuis 1965 et amenée à être remplacée par la nouvelle Angara.

Les autorités spatiales russes ont ainsi annoncé fin mars avoir découvert des défauts sur la plupart des moteurs produits pour les fusées Proton lors de contrôle décidés à la suite d'une série d'incidents embarrassants. Les contrôles ont notamment été effectués après la chute du vaisseau-cargo Progress censé ravitailler l'ISS le 1er décembre en raison d'un problème sur le moteur de sa fusée de lancement Soyouz. Les moteurs des Soyouz sont assemblés dans la même usine que ceux des Proton, à Voronej, à 500 km au sud de Moscou.

AFP/VNA/CVN

 
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