03/06/2022 09:29
C'est une Rolex qui appartient à l'Histoire : propriété d'un prisonnier de guerre britannique de la Seconde Guerre mondiale, la montre a servi à organiser la fameuse "Grande Évasion" de 1944 et va être vendue aux enchères à New York.
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La montre Rolex 3525 "Monoblocco" ayant appartenu au lieutenant de la Royal Air Force, Gerald Imeson, lorsqu'il était prisonnier de guerre dans le camp allemand de la Luftwaffe, le Stalag Luft III à Zagan en Silésie, en Pologne, va être vendue aux enchères le 9 juin par Christie's à New York.
Photo : AFP/VNA/CVN

C'est la maison Christie's qui va proposer le 9 juin cette Rolex 3525 "Monoblocco" ayant appartenu au lieutenant de la Royal Air Force Gerald Imeson lorsqu'il était détenu dans le camp allemand de la Luftwaffe, le Stalag Luft III à Zagan en Silésie, en Pologne.

La fuite prévue de 250 prisonniers - des aviateurs britanniques, canadiens, américains, polonais, australiens - via des tunnels a réellement eu lieu : un tiers y parviendra, 50 seront exécutés par les Allemands, les autres seront libérés en 1945.

Les faits historiques, tous véridiques, ont été racontés dans un récit de Paul Brickhill qui a inspiré le célébrissime film américain de 1963 "La Grande Évasion" de John Sturges avec Steve McQueen.

Christie's, par la voix de son consultant en horlogerie Adam Victor, estime que cette montre de collection vaut aujourd'hui "environ 200.000 USD mais (que) sa provenance (la) rend quasiment inestimable". "Lorsque cette montre nous est parvenue, avec l'histoire qui s'y rattache, nous avons été vraiment bouleversés", vante l’expert de Christie's.

Anecdote hors du commun, le lieutenant Imeson, prisonnier au stalag, avait réussi à commander auprès de Rolex la fameuse montre qui lui sera livrée par la Croix-Rouge, avec paiement différé à la fin de la guerre !

"Quand la montre arrive à destination, le projet de +Grande Evasion+ a déjà vu le jour. Pour le planifier, (des officiers) devaient chronométrer le temps de trajet des gardes, le temps qu'il leur faudrait pour aller du trou creusé jusqu'à la forêt, à travers les tunnels", explique Adam Victor.

D'après le récit historique, Gerald Imeson devait être le 172e prisonnier à s'échapper mais il n'est jamais arrivé jusqu'au tunnel car les soldats allemands se sont rendus compte de ce qui se déroulait. L'aviateur britannique de la RAF a toutefois échappé à une exécution par les Allemands et gardé sa montre durant toute la guerre.

"Il a finalement été libéré en 1945 après une incroyable épopée, lorsque les nazis déplaçaient les prisonniers à travers l'Europe pour tenter d'échapper aux Alliés (...). Il est rentré chez lui, auprès de sa femme et de sa famille" et a conservé sa montre "jusqu'à sa mort", se félicite M. Victor.

Cette montre "fantastique" en acier, cadran noir, index et aiguilles luminescents, est "en parfait état d'origine" et son "histoire est vérifiable", assure l'expert.

AFP/VNA/CVN



 

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