04/06/2021 17:16
Les Jeux olympiques, reportés l'an dernier du fait de la pandémie, auront lieu "à 100%", a assuré la présidente du comité d'organisation Tokyo-2020, Seiko Hashimoto, malgré une opposition persistante du public japonais à 50 jours de l'événement.
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La présidente du comité d'organisation des JO de Tokyo, Seiko Hashimoto (gauche), et le Pdg de la filiale japonaise de Procter & Gamble, Stanislav Vecera, à l'Ariake Arena de Tokyo, le 3 juin.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans une interview diffusée jeudi 3 juin par la BBC Sport, Mme Hashimoto s'est déclarée convaincue que les JO se dérouleront comme prévu, du 23 juillet au 8 août.

"Je crois que la possibilité que ces Jeux aient lieu est de 100%, nous les ferons", a-t-elle dit.

Elle a également réaffirmé que ces JO pourraient être les premiers de l'Histoire à se dérouler à huis clos, si l'exclusion des spectateurs locaux est jugée nécessaire pour prévenir des infections. Les organisateurs ont déjà décidé d'interdire tout public venant de l'étranger.

"Le plus grand défi sera de savoir comment nous pouvons contrôler et gérer le flux de personnes", a-t-elle déclaré. "Si une épidémie devait se produire pendant les Jeux, ce qui équivaudrait à une crise ou à une situation d'urgence, je pense que nous devons être prêts à organiser ces Jeux sans aucun spectateur".

Cinquante jours 

Ces déclarations interviennent à 50 jours avant l'ouverture des Jeux, avec le dévoilement par les organisateurs des éléments de la cérémonie de remise des médailles, notamment des podiums fabriqués à partir de plastique recyclé, et la musique qui sera jouée lorsque les sportifs seront couronnés.

"Il nous reste 50 jours. J'ai l'impression de pouvoir entendre le bruit des pas des athlètes qui se dirigent vers Tokyo", a déclaré Mme Hashimoto lors de cette cérémonie qui s'est déroulée dans l'Ariake Arena, l'un des sites des Jeux. "Nous sommes totalement prêts grâce à des mesures de prévention des infections", a-t-elle lancé aux sportifs.

"Et pour que le Japon se sente en sécurité en vous accueillant, je vous demande, à vous tous les athlètes, d'être responsables de vos actes, de respecter les règles".

Les membres de l'équipe olympique australienne de softball arrivent à l'aéroport international de Narita, à l'est de Tokyo, le 1er juin.
Photo : AFP/VNA/CVN

Se montrant rassurant, Mickael Payne, ancien responsable marketing du CIO et auteur de "Toon in" qui rassemble des dessins sur les JO, a affirmé de son côté  que "les contrôles stricts mis en place par les organisateurs japonais et le CIO coupent tout lien direct entre les visiteurs internationaux et les Japonais".

Une nette majorité de Japonais reste opposée à la tenue des JO cet été, selon de multiples sondages.

Plus tôt, Mme Hashimoto avait affirmé qu'une annulation des Jeux était pratiquement inconcevable à ce stade. "Si divers pays du monde connaissent des situations très graves, et que les délégations de la plupart des pays ne peuvent pas venir, alors nous ne pourrions pas les organiser", a-t-elle déclaré au quotidien Nikkan Sports.

"À moins qu'une telle situation n'apparaisse, les Jeux ne seront pas annulés".

Environ 10.000 volontaires en moins 

Signe des difficultés rencontrées par les organisateurs, le directeur général de Tokyo-2020, Toshiro Muto, a déclaré mercredi 2 juin soir à des médias locaux qu'environ 10.000 des 80.000 volontaires prévus pour les Jeux olympiques et paralympiques avaient jeté l'éponge au cours des derniers mois, principalement en raison de préoccupations sanitaires.

"Je pense qu'il n'y a aucun doute qu'une de (leurs) raisons est l'inquiétude devant les infections au coronavirus", a-t-il souligné.

D'autres ont abandonné pour des problèmes de calendrier après le report d'un an des Jeux, ou pour protester contre des remarques sexistes faites par le président de Tokyo-2020, Yoshiro Mori, contraint de démissionner en février et remplacé par Seiko Hashimoto.

M. Muto a déclaré que le nombre plus faible de volontaires - qui sont employés généralement comme guides, assistants ou traducteurs - n'affecterait "pas sérieusement" les Jeux, dont la voilure a elle-même été réduite.

Du fait d'une quatrième vague d'infections, Tokyo et neuf autres départements resteront soumis à un état d'urgence sanitaire jusqu'au 20 juin, un mois avant les Jeux.

Mme Hashimoto a dit avoir le sentiment que l'opinion publique nippone était en train de changer d'avis alors que le rythme de la campagne de vaccination au Japon, initialement très lent, commence à s'accélérer.

Le Japon a été relativement épargné, par comparaison à de nombreux autres pays, avec quelque 13.000 décès officiellement recensés depuis début 2020.

Cependant, tout juste 3% de la population a reçu deux doses de vaccins.
 
AFP/VNA/CVN
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