26/09/2018 14:55
C'est un petit point blanc au milieu d'un cratère de la vallée de la Persévérance, vu depuis un satellite 267 km au-dessus de la surface de Mars: le robot Opportunity, qui n'a plus donné de nouvelles depuis le 10 juin.
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À l'intérieur du carré blanc, un point blanc est le robot Opportunity, pris en photo le 20 septembre par un satellite de la NASA en orbite autour de Mars.
Photo: AFP/VNA/CVN

La NASA a annoncé mardi 25 septembre que la caméra haute-résolution de son satellite Mars Reconnaissance Orbiter avait réussi, le 20 septembre, à prendre en photo la zone où Opportunity est entré en hibernation depuis l'apparition d’un gigantesque tempête de poussières en juin, si gigantesque qu'elle a englobé toute la planète rouge pendant des mois.

Sans rayons solaires, bloqués par la poussière, pour alimenter ses panneaux, Opportunity est entré en hibernation en juin, et les ingénieurs de la NASA ont longtemps espéré que ses batteries tiendraient suffisamment longtemps pour réveiller le robot une fois la tempête dissipée.

Mais la tempête s'est dissipée et la NASA n'a toujours pas repris le contact avec son robot, surnommé "Oppy", longtemps cru immortel car sa mission initiale, démarrée en 2004, était de 90 jours. La surface est clairement visible sur le cliché pris par le satellite, on distingue le relief de la vallée où se trouve Opportunity.

Le 31 août dernier, la NASA s'est donné jusqu'à mi-octobre pour rétablir les communications. Au-delà, la mission du robot devrait officiellement être considérée comme terminée.

AFP/VNA/CVN

 
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