31/10/2021 16:47
La NASA et SpaceX ont reporté à mercredi 3 novembre le décollage de la fusée qui devait envoyer quatre astronautes vers la Station spatiale internationale afin d'éviter "un important système de tempête", a annoncé samedi 30 octobre l'agence américaine.
>>Quatre astronautes, dont un Allemand, s'envolent vers la Station spatiale dimanche 31 octobre
>>La NASA et SpaceX lancent leur nouvelle mission habitée vers la station spatiale internationale

Les Americains Tom Marshburn (2e à gauche), Raja Chari (2e à droite) et Kayla Barron (à droite) ainsi que l'Allemand Matthias Maurer (à gauche), lors d'un entraînement le 28 octobre en Floride. Photo : AFP/VNA/CVN

L'équipage de cette mission Crew-3 devait s'envoler dimanche 31 octobre à bord de la capsule Crew Dragon baptisée Endurance, fixée sur une fusée Falcon 9, depuis le centre spatial Kennedy en Floride.

Le lancement aura finalement lieu mercredi 3 novembre à 1h10 du matin heure locale (05h10 GMT), et "Crew-3 arrivera à la station spatiale le soir même à environ 23h00 (03h00 GMT jeudi 28 octobre)", a précisé la NASA.

Ils procèderont alors à "un bref passage de témoin avec les astronautes qui s'étaient envolés vers la station dans le cadre de la mission de l'agence nommée SpaceX Crew-2", dont le Français Thomas Pesquet, qui se trouve dans l'ISS depuis avril, a-t-elle ajouté.

Si le lancement se révèle à nouveau impossible mercredi 3 novembre, il existe "une possibilité de secours" le jeudi 4 novembre, a précisé SpaceX sur son site internet.

Crew-3, troisième mission habitée régulière assurée par SpaceX pour le compte de la NASA, s'inscrit dans le cadre du contrat à plusieurs milliards d'USD signé avec l'entreprise privée d'Elon Musk par l'agence américaine après avoir mis fin à son propre programme de navettes spatiales, en 2011.

Dimensions et caractéristiques de la capsule Crew Dragon de SpaceX.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'équipage Crew-3 passera six mois en orbite et mènera des recherches destinées à faciliter les futures explorations spatiales lointaines ou à apporter des connaissances utiles à la vie sur Terre.

La mission prévoit notamment une expérience pour faire pousser des plantes dans l'espace sans terre ou autre substrat de croissance. Une autre vise à fabriquer des fibres optiques en microgravité, ce qui, d'après les recherches déjà menées, pourrait leur conférer une qualité supérieure à celles produites dans l'atmosphère terrestre.

Les astronautes de Crew-3 réaliseront aussi des sorties dans l'espace pour achever la rénovation des panneaux solaires de l'ISS et ils accueilleront deux missions touristiques : des Japonais amenés par un vaisseau spatial russe Soyouz à la fin de l'année puis des passagers de la mission Space-X Axiom, prévue pour février 2022.

AFP/VNA/CVN
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