10/10/2018 23:39
La Floride, pour laquelle le président Donald Trump a déclaré l'état d'urgence, se préparait mercredi 10 octobre à l'arrivée de l'ouragan Michael, classé en catégorie 4, qui pourrait être "la tempête la plus dévastatrice depuis des décennies" dans cet État.

>>État d'urgence en Floride avant l'arrivée du puissant ouragan Michael
 

Des habitants de Panama City se préparent à l'arrivée de l'ouragan Michael en Floride, le 9 octobre. Photo: AFP/VNA/CVN


L'ouragan est passé en catégorie 4 sur une échelle de 5, a annoncé mercredi matin 10 octobre le Centre national des ouragans (NHC), qui le qualifie d'"événement extrêmement dangereux".

Il génère des rafales de vents de 210 km/h et pourrait se renforcer davantage, alors qu'il se dirige vers les côtes de la Floride (Sud-Est des États-Unis) sur le Golfe du Mexique et doit toucher terre dans la journée.

"C'est un événement potentiellement meurtrier pour des parties du nord-est de la côte du Golfe du Mexique", a indiqué l'organisme, qui verra le niveau de la mer monter de 4 mètres par endroits.

Les services météorologiques de Tallahassee, capitale de la Floride, ont appelé la population à se plier aux ordres d'évacuation.

"L'ouragan Michael est un événement sans précédent, il ne peut être comparé à aucun de ceux que nous avons connus. Ne mettez pas votre vie en danger, partez MAINTENANT si on vous a demandé de le faire", ont exhorté les services météo.

L'ouragan, qui s'accompagne de fortes précipitations, doit traverser le Sud-Est des États-Unis en direction de l'Atlantique.

Michael pourrait être "la tempête la plus dévastatrice ayant touché la Floride depuis des décennies", avait déclaré mardi Rick Scott, gouverneur républicain de la Floride. Ce "sera la plus puissante en plus de cent ans" dans certaines régions, ont prévenu les services d'urgence de l'État sur Twitter mardi soir 8 octobre.

"C'est votre dernière chance de vous préparer à cette tempête monstrueuse et meurtrière" potentiellement, a insisté M. Scott, précisant que 2.500 soldats de la Garde nationale étaient mobilisés. "N'oubliez pas qu'on peut reconstruire votre maison, mais pas vous ramener à la vie".

État d'urgence

"Nous sommes très bien préparés", a déclaré mardi M. Trump, qui avait la veille qualifié Michael de "gros" ouragan et appelé les habitants à se préparer au pire.

L'agence fédérale de gestion des situations d'urgence "Fema est prête, tout le monde est prêt", a-t-il ajouté. L'ouragan pourrait par la suite toucher des "parties de la Géorgie et, malheureusement, de nouveau la Caroline du Nord et du Sud", déjà frappés par l'ouragan Florence il y a un mois, a-t-il par ailleurs averti sur Twitter. Florence a fait une quarantaine de morts et plusieurs milliards de dollars de dégâts.

Le président américain a approuvé mardi l'état d'urgence déclaré la veille dans 35 comtés de Floride par le gouverneur Scott, ce qui permet de débloquer des moyens matériels supplémentaires, ainsi que des fonds fédéraux afin de faire face aux conséquences de l'ouragan.

Les mesures d'évacuation concernent 120.000 personnes dans le comté de Bay, a indiqué mardi matin 9 octobre le shérif Tommy Ford, qui a insisté sur la nécessité d'évacuer "le plus tôt possible". Il a prévenu ceux refusant de partir qu'une fois l'ouragan arrivé, les autorités ne pourraient leur porter secours "jusqu'à ce que les conditions météo le permettent".

Dean Allred, un habitant de Panama City, a décidé de quitter la ville. "Vous ne savez jamais ce qui va arriver, mais je ne vois pas l'intérêt de prendre le moindre risque", a-t-il confié sur NBC après avoir rempli sa voiture de provisions. L'archipel des Keys, à l'extrémité sud de la Floride, subissait depuis mardi matin  9 octobre des pluies battantes annonçant l'ouragan.

AFP/VNA/CVN

 

 

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