04/12/2018 09:22
L'avion présidentiel prêté par Donald Trump pour transporter le cercueil de George Herbert Walker Bush a atterri lundi 3 décembre près de Washington, où l'ex-président américain va recevoir un hommage solennel et populaire sous la coupole du Capitole.
>>Trump envoie son avion pour le cercueil de George Herbert Walker Bush
>>L'Amérique prépare son hommage à George H. W. Bush

Le cercueil de l'ex-président américain George H.W. Bush couvert d'un drapeau à son arrivée sur la base militaire d'Andrews, le 3 décembre.
Photo: AFP/VNA/CVN

Recouvert du drapeau américain, le cercueil de George H. W. Bush, décédé vendredi 30 novembre à 94 ans, a été reçu par une garde d'honneur militaire et un salut au canon dans l'après midi.

Comme au départ de Houston quelques heures plus tôt, son fils aîné George W. Bush, le 43e président américain, l'épouse de ce dernier Laura et des proches ont assisté à l'hommage sur le tarmac, la main sur le coeur.

Portant un harnais aux couleurs de l'Amérique, son chien, Sully a descendu l'escalier de l'avion présidentiel.

Le drapeau américain en berne devant le Capitole, le 3 décembre, après le décès de l'ex-président américain George H.W. Bush. Photo: AFP/VNA/CVN

Un corbillard noir transportait le cercueil jusqu'au Capitole, où il sera exposé solennellement à partir de lundi soir 3 décembre. Une garde d'honneur veillera pendant un peu plus de 37 heures, jour et nuit.
Le vice-président américain Mike Pence et les parlementaires sont attendus pour la cérémonie solennelle qui débutera dans la rotonde, sous la coupole du Capitole, à 17h00 (22h00 GMT). Puis les portes seront ouvertes au public à 19h30.

Trump aux funérailles

Le républicain George H. W. Bush avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016, mais l'actuel occupant de la Maison Blanche a voulu lui rendre tous les honneurs, notamment en déployant le Boeing 747 présidentiel, baptisé Air Force One uniquement lorsque le président est à bord, pour le ramener à Washington.

"Hâte d'être avec la famille Bush pour rendre hommage au président George H. W. Bush", a tweeté Donald Trump lundi matin 3 décembre. Comme Gerald Ford (2006), Ronald Reagan (2004) ou Richard Nixon (1994) avant lui, le 41e président américain sera enterré selon le protocole des obsèques d'État.

Mercredi 5 décembre, journée de deuil national, les funérailles prendront place dans la cathédrale nationale, à Washington, comme pour Eisenhower, Reagan et Ford. Le président Trump sera présent, tout comme Michelle Obama. Son époux Barack et les autres ex-présidents américains devraient y assister mais la liste des invités n'a pas encore été dévoilée.

Berlin a annoncé que la chancelière allemande Angela Merkel s'y rendrait. L'ancien Premier ministre canadien, Brian Mulroney, prononcera un éloge funèbre, selon des médias américains.


Puis ce sera le retour chez lui, au Texas. Après un autre office funéraire en l'église épiscopalienne de St. Martin à Houston, un train emmènera le cercueil sur le campus de l'université A&M du Texas, où se trouve la bibliothèque présidentielle George Bush, derrière laquelle il sera enterré aux côtés de Barbara, son épouse décédée en avril, et de Robin, leur fille morte d'une leucémie à trois ans.

Le nonagénaire, qui souffrait d'une forme de la maladie de Parkinson, avait passé l'été dans le Maine, à Kennebunkport, selon ses habitudes. "Mais quand il est revenu à Houston, il était plus ou moins prêt à partir", a raconté dimanche 2 décembre sur CNN son meilleur ami James Baker, qui fut notamment son secrétaire d'État.

Vendredi matin 30 novembre, James Baker lui a rendu visite. "Où allons-nous, Bake?", lui a demandé l'ancien président. "Au ciel", lui a-t-il répondu. "Bien, c'est là que je veux aller". Ses dernières paroles ont été pour son fils aîné George W. Bush au téléphone. "Je t'aime papa, on se verra au paradis", lui aurait-il dit, selon le récit de James Baker. "Je t'aime aussi", a répondu le père, avant de s'éteindre.

L'homme d'État était aussi connu pour son humour et, dans ses dernières années, ses chaussettes fantaisie. Ce goût le suivra jusqu'à la fin: son porte-parole a révélé qu'il porterait des chaussettes marquées de dessins d'avions de chasse, et d'une insigne, en hommage à son passé de pilote.

AFP/VNA/CVN



 

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