12/07/2019 23:56
Une partie de la côte de Louisiane a été placée jeudi soir 11 juillet en pré-alerte ouragan face à l'avancée de la tempête tropicale Barry, qui devrait déverser des pluies diluviennes en particulier sur La Nouvelle-Orléans, très exposée aux inondations.
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Le fleuve Mississippi atteint le haut d'une digue protégeant La Nouvelle-Orléans, le 11 juillet en Louisiane. Photo: AFP/VNA/CVN

La tempête se trouvait à 21h00 GMT à 145 kilomètres au sud-est de l'embouchure du Mississippi, progressant relativement lentement. Par conséquent, la grande quantité de précipitations qu'elle charrie devrait tomber sur une zone limitée.

Les services météorologiques de la ville située en dessous du niveau de la mer ont encore prévenu d'une "menace d'importantes inondations" due à "de fortes pluies (qui) pourraient entraîner des crues soudaines et des crues des principaux cours d'eau potentiellement mortelles".

Les autorités ont rappelé que les inondations étaient responsables de 75% des décès lors d'un ouragan.

Barry pourrait devenir un ouragan vendredi soir 12 juillet tard ou samedi tôt 13 juillet juste avant que son centre n'atteigne les côtes.

Le Centre national des ouragans a émis jeudi soir 11 juillet une pré-alerte "ouragan", ce qui intervient environ 36 heures avant que les zones concernées commencent à ressentir les vents dignes d'un ouragan.

"Nous prévoyons un ouragan de catégorie 1 lorsqu'il touchera terre, ce qui se produira pensons-nous samedi matin (13 juillet)", a déclaré John Bel Edwards, gouverneur de Louisiane. "Il va s'agir d'un épisode de pluie extrême", a-t-il averti.

Pour le président Donald Trump, il est "impératif" de suivre les directives des autorités fédérales et locales. "Nous travaillons étroitement avec eux. S'il vous plaît, soyez préparés, soyez prudents, et soyez en sécurité", a-t-il tweeté jeudi soir à l'adresse des habitants.

Premier ouragan

Si les prévisions se concrétisent, Barry sera le premier ouragan de la saison dans l'Atlantique, qui va de juin à novembre. La catégorie 1 - sur l'échelle Saffir -Simpson qui en compte 5 - affiche des vents d'au moins 119 km/h.

À 21h00 GMT, ce qui n'était encore qu'une tempête tropicale soufflait à 65 km/h.

M. Edwards, qui a placé mercredi 10 juillet la Louisiane en état d'urgence pour pouvoir mobiliser davantage de moyens, a autorisé jeudi la mobilisation d'un maximum de 3.000 membres de la Garde nationale.

La Nouvelle-Orléans porte encore les stigmates du puissant ouragan Katrina de catégorie 5 fin août 2005. Les digues avaient cédé sous le poids de l'eau, inondant 80% de la cité et causant un millier de morts, sur un total de plus de 1.800 durant la catastrophe.

Le Corps du génie de l'armée de terre a précisé que les digues du sud de la ville suscitaient quelques inquiétudes mais semblaient présenter de faibles risques pour la cité elle-même, d'après la chaîne CBS.

Un responsable local avait affirmé mercredi 11 juillet que les 118 pompes disséminées à travers la ville étaient opérationnelles en "capacité optimale".

Reste que Grace Hick, vélotaxi de 25 ans, surveillait de près le comportement du plus grand fleuve d'Amérique du Nord, soupesant l'opportunité d'aller se réfugier chez des amis à Atlanta.

"Il semble que la fenêtre pour prendre une décision d'évacuation soit aujourd'hui", a-t-elle relevé.

Le Mississippi s'est rapproché de son seuil de crue (5,18 mètres): à 22h00 GMT, il s'écoulait à 4,93 mètres à La Nouvelle-Orléans.

AFP/VNA/CVN

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