09/04/2020 16:30
La coalition militaire menée par l'Arabie saoudite, qui intervient au Yémen en soutien aux forces gouvernementales, a annoncé un cessez-le-feu de deux semaines à partir de jeudi 9 avril pour prévenir une propagation du coronavirus.
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Des combattants yéménites soutenus par l'Arabie saoudite à Medi (Yémen), le 22 avril 2019.
Photo : Xinhua/VNA/CVN

En dépit d'un appel au cessez-le-feu promu par les Nations Unies en mars, les violences s'étaient récemment accrues au Yémen, pays ravagé par un conflit armé, et qui n'a officiellement enregistré aucun cas d'infection.

"Nous annonçons un cessez-le-feu à partir de (jeudi 9 avril) pour deux semaines. Nous nous attendons à ce que les (opposants) Houthis acceptent. Nous préparons le terrain pour lutter contre la maladie du COVID-19", a déclaré mercredi 8 avril un responsable saoudien.

Selon lui, ce cessez-le-feu unilatéral entrera en vigueur jeudi 9 avril à 9h00 GMT. Les opposants Houthis, soutenus par l'Iran, n'ont pas réagi dans l'immédiat à cette offre.

La coalition a la ferme intention de respecter ces deux semaines de cessez-le-feu, tout en se réservant le droit de se défendre en cas d’attaque, a encore rapporté le responsable saoudien. Le cessez-le-feu peut être prolongé si les Houthis répondent "de manière positive" au geste de la coalition, a-t-il ajouté.

Le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres a salué l'annonce de la coalition militaire, qui "peut aider à faire avancer les efforts de paix ainsi que la réponse du pays à la pandémie de COVID-19".

Système de santé exsangue

"Ce n'est que par le dialogue que les parties pourront se mettre d'accord sur un mécanisme permettant de maintenir un cessez-le-feu à l'échelle nationale" et sur "la reprise d'un processus politique pour parvenir à un règlement global" du conflit, a souligné Antonio Guterres dans un communiqué.

Lundi 23 mars, il avait lancé un appel "à un cessez-le-feu immédiat, partout dans le monde" afin de préserver, face à la "furie" du COVID-19, les civils les plus vulnérables dans les pays en guerre.

Il a invité mercredi 8 avril "le gouvernement et les Houthis à s'engager, de bonne foi et sans conditions préalables, dans des négociations" facilitées par l'émissaire spécial de l'ONU pour le Yémen, Martin Griffiths.

Ce dernier a de son côté appelé les belligérants à "saisir cette occasion et cesser immédiatement toutes les hostilités", dans un communiqué.

AFP/VNA/CVN

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