10/05/2015 09:12
La citronnelle a pour nom botanique Cymbopogou citratus et nom vietnamien Cây sa.
La citronnelle. Photo: CTV/CVN


La citronnelle est une herbe vivace, légèrement, parfumée, à odeur de citron, à feuilles étroites, très allongées et lancéolées et à pédoncules en forme de branche. Originaire du Sud de l’Inde et du Sri Lanka, la «verveine des Indes» est cultivée dans les régions tropicales du monde entier. On cultive cette plante pour son huile, qui sert de parfum, d’assaisonnement et de remède.

*Parties utilisées: la plante entière, récoltée en toutes saisons, est utilisée soit à l’état frais, soit desséchée. L’essence de citronnelle est obtenue par distillation de la plante.

*Composition chimique: les composants de l’huile essentielle obtenue à partir de la plante entière sont le citral, le limonène, l’isopulégol, l’acide citronnellique et le camphorène.

*Effets et usages médicinaux:
La citronnelle administrée en tisane traite les troubles digestifs. C’est un antispasmodique de l’estomac et des intestins, et elle réduit les crampes et les flatulences. Aux Antilles, elle est utilisée pour faire baisser la fièvre. En cataplasme ou sous forme d’huile essentielle diluée, elle atténue les douleurs articulaires dues à l’arthrite.

Au Vietnam, la plante entière est considérée comme antifébrile, antiseptique et stomachique. Elle est prescrite contre le coryza, la grippe et la fièvre, à la dose de 10-20g de racines et feuilles en décoction, par voie orale ou par inhalation.

Elle est aussi utilisée contre la dyspepsie, le vomissement et comme carminatif, à raison de 3-4 gouttes d’essence diluées dans l’eau. Son application locale guérit l’eczéma.

L’huile essentielle de citronnelle entre dans la composition de préparations destinées à éloigner les insectes, en particulier les moustiques : l’herboriste ou le pharmacien peut confectionner le produit en question, qui se conserve dans un flacon de verre muni d’un vaporisateur pour faciliter l’application.

L’huile essentielle de citronnelle est aussi employée comme désodorisant.

*Espèces voisines: Cymbopogon martinii et Cymbopagon nardus produisent une huile essentielle utilisée dans la fabrication de savons et de détergents.

*Attention: ne par absorber l’huile essentielle sans contrôle médical.

 

DR Doàn Van Tân/CVN

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