30/10/2017 12:20
Un hélicoptère russe disparu jeudi 26 octobre au large de l'archipel norvégien du Svalbard dans l'Arctique a été retrouvé et ses huit passagers sont présumés morts, ont annoncé dimanche 29 octobre les secours norvégiens.
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Des personnes à bord d'un bateau qui participaient aux recherches d'un hélicoptère disparu dans l'Arctique, le 26 octobre. Photo : AFP/VNA/CVN

"La carcasse de l'hélicoptère russe a été localisée (...) au nord-est de Heerodden, à une profondeur de 209 mètres", indiquent les secours dans un communiqué, précisant que les recherches se consacraient dorénavant aux passagers présumés décédés.

Il s'agit selon la Russie de cinq membres d'équipage et trois scientifiques, tous de nationalité russe.

L'hélicoptère, un Mil Mi-8, a disparu jeudi 26 octobre en milieu d'après-midi à deux ou trois kilomètres au large de Barentsbourg, une communauté minière russe située sur le Svalbard.

Basé en permanence près de Barentsbourg, il avait été porté manquant à son retour de Pyramiden, une autre ancienne communauté minière du Svalbard devenue un site touristique.

Selon le consul général de Russie au Svalbard, Viatcheslav Nikolaïev, interrogé par l'agence Interfax, "c'est d'un hélicoptère civil qui appartient à l'entreprise Arktikougol et fait des liaisons pour les mineurs entre Longyearbyen et Barentsbourg".

D'importants moyens de recherche ont été déployés, comprenant un avion de patrouille maritime, deux hélicoptères et plusieurs navires norvégiens ainsi qu'un avion danois. Les secours norvégiens ont annoncé vendredi 27 octobre que la Russie se joignaient aux recherches avec un avion de transport, du personnel et du matériel.

Un mini-robot sous-marin a également été utilisé dans une zone où avaient été repérées une flaque d'huile et des bulles.

Les températures tournent autour de 0°C dans cette région polaire où l'obscurité règne une très grande partie de la journée à cette période de l'année.

En 2008 déjà, un autre Mil Mi-8 russe s'était écrasé près de Barentsbourg, provoquant la mort de trois de ses neuf occupants.
 
AFP/VNA/CVN
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