18/01/2021 09:54
Aux États-Unis, la 5G est parvenue à un stade très avancé de marketing : les opérateurs promettent des révolutions, mais le déploiement des infrastructures et des applications concrètes restent balbutiants.
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Le patron d'Apple, Tim Cook, présente les premiers smartphones de la marque avec la 5G.  Photo : AFP/VNA/CVN

"La 5G pourrait ajouter 1.500 milliards au PIB américain sur les cinq prochaines années", indique Jefferson Wang, directeur de la stratégie 5G chez Accenture.

Les premiers smartphones adaptés à la dernière génération de téléphonie mobile ultra-rapide sont sortis mi-2019, chez Samsung et Huawei. Apple s'est lancé à l'automne dernier.

La 5G se généralise donc sur les téléphones, mais cela ne signifie pas que leurs utilisateurs peuvent immédiatement télécharger des vidéos avec des vitesses d'1 gigaoctet par seconde, à moins d'avoir un abonnement Verizon et de se trouver dans la bonne ville et le bon quartier, pile au bon coin de rue.

Cet opérateur a choisi d'investir d'abord dans les ondes millimétriques : Ce sont les plus rapides mais elles ne se propagent pas loin et sont limitées par toutes sortes d'obstacles (les murs, la pluie...).

Ses concurrents T-Mobile et AT&T parient de leur côté sur les basses et moyennes fréquences. Plus elles sont basses, plus elles couvrent un territoire étendu, et plus la vitesse diminue. Les déploiements ont progressé en 2020, mais certains appels d'offre sont toujours en cours.

"Pas assez sexy" 

Cela n'a pas empêché AT&T de baptiser "5G E" son réseau 4G amélioré, depuis deux ans. Une stratégie marketing largement critiquée : les consommateurs ont des mobiles ultra performants et le sigle "5G", mais le débit ne suit pas.

Une publicité pour le Samsung Galaxy S20 5G à Seoul, en avril 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Aujourd'hui on tourne des vidéos en 4K sur son smartphone et on veut les mettre en ligne instantanément. Impossible avec la 4G, c'est comme de conduire une Ferrari dans les embouteillages", constate Alejandro Holcman, vice-président du fabricant de composants électroniques Qualcomm.

Il s'exprimait lors d'une table ronde au CES de Las Vegas, le salon annuel de l'électronique grand public qui s'est tenu en ligne cette semaine.

Depuis plusieurs années, les entreprises profitent de la grand-messe des technologies pour faire miroiter les innovations que la 5G et ses faibles temps de latence vont rendre possibles, des voitures autonomes aux drones connectés.

Hans Vestberg, le patron de Verizon, a ainsi annoncé lundi 18 janvier l'installation de la 5G ultra performante dans 28 stades de football américain cette année. Les fans pourront regarder les matchs en choisissant différents angles de caméra en direct et afficher des infos sur les joueurs en réalité augmentée.

"Mais on n'a pas besoin de la 5G pour ça, il suffit d'une connexion wifi", s'amuse l'analyste Carolina Milanesi, de Creative Strategies. "J'aimerais qu'on parle plus des bénéfices concrets: le réseau est plus fiable et plus performant avec une puce 5G, même en 4G. Mais ce n'est pas assez sexy !". 

AFP/VNA/CVN
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