15/07/2017 16:00
La justice brésilienne a abandonné sa procédure pour "dénonciation mensongère d'un crime" contre le nageur américain Ryan Lochte, qui avait prétendu avoir été victime d'un braquage en marge des JO-2016 de Rio l'été dernier, a affirmé vendredi 14 juillet son avocat à la presse américaine.
>>Natation : après le scandale de Rio, Ryan Lochte a songé au suicide

Le nageur américain Ryan Lochte à l'arrivée de la finale du 200 m 4 nages lors des sélections olympiques américaines de natation, le 1er juillet 2016  à Omaha au Nebraska. 
Photo : AFP/VNA/CVN

"Nous sommes heureux de la décision du tribunal qui a fini par classer la procédure sans suite contre M. Lochte, tout en reconnaissant qu'il n'avait pas commis de crime", a expliqué au quotidien USA Today Jeff Ostrow.

"Cela a été une année longue, mais au final, la justice a prévalu", s'est félicité l'avocat.

Lochte et ses coéquipiers Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous médaillés d'or à Rio, avaient affirmé avoir été braqués par de faux policiers le 14 août 2016 alors qu'ils rentraient en taxi au village olympique après une soirée arrosée.

Eméchés, ils avaient en réalité uriné sur les murs d'une station-service et arraché une affiche, avant de se quereller avec un vigile et avec leur chauffeur de taxi qui avaient appelé la police locale.

Une suspension de dix mois

Après cette affaire qui a frôlé l'incident diplomatique, Lochte a été abandonné par ses sponsors et est devenu de son propre aveu "l'une des personnes les plus détestées aux États-Unis", ce qui l'a conduit au bord du suicide.

Le Comité olympique américain lui a infligé en septembre une suspension de dix mois qui a pris fin le 30 juin dernier, ce qui l'a privé des Championnats des États-Unis 2017 et, de fait, des Mondiaux-2017 de Budapest.

Devenu père pour la première fois début juin, Lochte, 32 ans, devait reprendre la compétition ce week-end à Los Angeles, mais il a renoncé, faute d'entraînement.

Le sextuple champion olympique s'est fixé pour objectif de participer aux prochains JO d'été, en 2020 à Tokyo.

AFP/VNA/CVN
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