27/05/2019 11:36
Après un week-end de détente, partagé entre golf et sumo, le président américain Donald Trump a été lundi 27 mai le premier dirigeant étranger à rencontrer le nouvel empereur Naruhito, temps fort de sa visite au Japon.
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De gauche à droite: la première dame des États-Unis, Melania Trump, le président américain Donald Trump, l'empereur japonais Naruhito et son épouse Masako lors d'une cérémonie à Tokyo le 27 mai.
Photo: AFP/VNA/CVN

Il a été accueilli avec son épouse Melania par Naruhito et sa femme Masako en début de matinée devant le palais impérial. Après des poignées de mains et l'échange de quelques mots, ils ont écouté sous un grand soleil les hymnes nationaux des deux pays.

M. Trump, costume sombre et cravate rouge, a passé en revue la garde d'honneur japonaise au son de cuivres et a serré la main de dizaines de dignitaires japonais et responsables américains, dont le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, et son conseiller à la sécurité nationale, John Bolton.

Naruhito, qui portait une cravate bleu pâle, et l'impératrice, ex-diplomate polyglotte, vêtue d'un tailleur d'été blanc cassé et coiffée d'un chapeau assorti, suivaient M. Trump et Melania, robe blanche ornée de broderies colorées et talons aiguille rouge vif.

L'empereur a accédé au trône du Chrysanthème début mai après l'abdication de son père Akihito.

"Cela fait plus de 200 ans qu'il n'y a pas eu un tel événement dans l'histoire du Japon. C'est un grand honneur", a déclaré M. Trump dimanche 26 mai, qui aura ensuite les honneurs d'un banquet impérial dans la soirée.

Le président américain aura entretemps des discussions formelles avec le Premier ministre japonais Shinzo Abe, qui espère s'attirer par ce chaleureux accueil les bonnes grâces de son partenaire dans les négociations commerciales en cours.

Donald Trump, tout juste arrivé sur le sol nippon samedi 25 mai, ne s'est pas privé de dénoncer le déséquilibre commercial entre les États-Unis, première économie au monde, et le Japon, troisième, espérant une relation "un peu plus juste" après un accord.

Mais ce pacte ne sera pas conclu avant les élections sénatoriales prévues en juillet dans l'archipel, a prévenu M. Trump, alors que des rumeurs prêtent à M. Abe l'intention de convoquer dans le même temps des législatives anticipées.

Le chef de l'exécutif américain a fait état d'avancées mais des divergences demeurent entre les deux parties, a souligné ce week-end le ministre japonais de l'Économie, Toshimitsu Motegi, à l'issue d'une rencontre de plus de deux heures avec le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer.

"Journée très productive" 

Sur la République populaire démocratique de Corée (RPDC), Donald Trump a renouvelé dimanche 26 mai sa confiance au dirigeant nord-coréen Kim Jong Un malgré les récents essais d'armes menés par Pyongyang. "La RPDC a lancé quelques petites armes, ce qui a dérangé certains dans mon pays et d'autres, mais pas moi", a-t-il déclaré sur Twitter.

Shinzo Abe, pour qui ce sujet est d'une grande importance en politique intérieure, avait demandé à Donald Trump de soulever cette question dans ses discussions avec Kim Jong Un. Lui-même a émis le souhait de rencontrer le dirigeant nord-coréen à plusieurs reprises.

La visite s'est pour l'instant déroulée sous les meilleurs auspices, avec force échanges d'amabilités, et aucun nuage sur les relations entre ces deux très proches alliés.

Donald Trump (gauche), son épouse Melania Trump (centre) assistent à un tournoi de sumo à Tokyo le 26 mai.
Photo: AFP/VNA/CVN 

Dimanche 26 mai, MM. Trump et Abe ont renforcé leur "amitié" par une partie de golf, avant de se rendre à la finale du tournoi de sumo de Tokyo. Le président américain a solennellement remis l'imposante "Coupe présidentielle", une trentaine de kilogrammes et 1,4 mètre de haut, au vainqueur, le Japonais Asanoyama, sous les cris enthousiastes de la foule.

"C'était une soirée incroyable au sumo", s'est-il ensuite réjoui. "Le Premier ministre et moi-même avons beaucoup parlé de commerce, de défense et de diverses autres choses. Je pense que nous avons eu une journée très productive, et demain le sera aussi", avait-il dit.
 
AFP/VNA/CVN
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