02/01/2020 09:04
Après une décennie de travaux et des milliards investis, le gisement gazier de Leviathan, "plus important projet énergétique de l'histoire d'Israël", a extrait mardi ses premières vapeurs d'or bleu avec l'ambition de faire de l'État hébreu une "puissance" énergétique régionale.
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La plateforme d'exploitation du gisement gazier Leviathan, au large des côtes israéliennes, le 31 décembre 2019. Photo : AFP/VNA/CVN


Découvert en 2010, le gisement en Méditerranée renferme des ressources exploitables chiffrées à environ 605 milliards de m3 de gaz naturel, selon le consortium israélo-américain qui pilote ce projet.

"Pour la première fois de son histoire, Israël est une puissance énergétique, à la fois capable de suffire à ses besoins, d'obtenir son indépendance énergétique et d'exporter du gaz naturel vers ses voisins afin de renforcer sa position régionale", a déclaré Yossi Abu, le PDG de la société israélienne Delek, membre du consortium exploitant Leviathan. 

Delek avait indiqué récemment que l'exportation de ce gaz vers l'Égypte devait débuter dès mercredi 1er janvier, via le pipeline sous-marin EMG reliant la ville israélienne d'Ashkelon à El-Arich, en Egypte, en contournant la bande de Gaza, sous contrôle des islamistes du Hamas.

Le consortium exploitant Leviathan a signé un accord évalué à plus de 15 milliards d'USD (13,3 milliards d'euros) avec le groupe égyptien Dolphinus pour de l'approvisionnement en gaz naturel sur 10 ans.

Israël avait déjà acheté du gaz à son voisin égyptien et vendu à la Jordanie -seul autre pays arabe avec lequel l'État hébreu a un accord de paix- mais c'est la première fois que l'État hébreu exporte son trésor bleu vers le pays des pharaons.

L'exportation de gaz vers l'Égypte est "la plus importante coopération économique" entre les deux pays depuis la signature de leur accord de paix il y a 40 ans, s'est d'ailleurs félicité le ministre israélien de l'Energie, Yuval Steinitz.

Vers l'Ouest 

Le développement du gisement gazier Leviathan, qui a nécessité des investissements de 3,6 milliards de dollars selon le consortium formé aussi du groupe américain Noble et de la société locale Ratio, doit permettre à Israël de resserrer ses relations avec d'autres Etats du bassin méditerranéen.

Après l'Égypte, Israël doit signer jeudi à Athènes un accord sur le projet de gazoduc EastMed avec la Grèce et Chypre.  

Ce pipeline de 2.000 kilomètres doit permettre d'acheminer entre 9 et 11 milliards de m3 de gaz naturel par an depuis les réserves offshores au large de Chypre et d'Israël vers la Grèce, ainsi que vers l'Italie et d'autres pays du sud-est de l'Europe grâce aux gazoducs Poseïdon et IGB.

Ce nouvel accord intervient sur fond de tensions après la récente signature d'un accord maritime entre la Turquie et le Gouvernement libyen d'union nationale (GNA), reconnu par l'ONU. Cet accord a été vivement condamné par plusieurs pays car il permet à Ankara de revendiquer des droits sur de vastes zones en Méditerranée orientale riches en hydrocarbures.
AFP/VNA/CVN

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