23/06/2017 10:35
L'emblématique minaret penché qui s'élevait depuis des siècles à Mossoul avait disparu jeudi 22 juin de la ligne d'horizon, après sa destruction par les jihadistes face à l'avancée des forces irakiennes dans la vieille ville.

>>Mossoul : les forces irakiennes luttent pour chasser l'EI de la Vieille ville
 

Vue de Mossoul avec (à droite) le minaret penché de la mosquée Al-Nouri, le 25 mars 2017 dans la cité irakienne. Photo : AFP/VNA/CVN


Des explosions ont secoué mercredi soir 21 juin la mosquée al-Nouri, où Abou Bakr al-Baghdadi avait donné en juillet 2014 son premier prêche en tant que leader du groupe État islamique (EI), et son minaret penché, connu sous le nom de "Hadba" ("la bossue").

Des responsables irakiens et de la coalition internationale menée par les États-Unis, qui soutient les forces irakiennes, ont vu dans la destruction du site un signe de la perte imminente de la vieille ville par les jihadistes.

Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi a notamment estimé qu'elle équivalait à une "déclaration officielle de défaite".

La destruction de ce minaret du XIIe siècle, un des plus célèbres monuments du pays, surnommé parfois la tour de Pise d'Irak, a laissé les Irakiens en état de choc.

Défaite des jihadistes

"Ils ont fait exploser l'endroit dans une tentative de cacher leurs grosses pertes (...) mais les médias et les gens voient (...) la chute de Daech", a déclaré à l'AFP à Mossoul le général de brigade Falah Fadel al-Obeidi, des forces du contre-terrorisme (CTS), en utilisant un acronyme de l'EI en arabe.

L'EI a affirmé via son agence de propagande Amaq que les sites avaient été bombardés par l'aviation américaine, mais la coalition internationale a indiqué que les jihadistes avaient "détruit l'un des plus grands trésors de Mossoul et de l'Irak alors que les forces irakiennes s'en approchaient".

Brett McGurk, l'envoyé américain auprès de la coalition internationale, a également vu "le signe le plus clair du désespoir et de la défaite" des jihadistes.

 

Un membre des forces irakiennes avance dans la Vieille ville de Mossoul en Irak, le 22 juin. Photo : AFP/VNA/CVN


La destruction de ces deux monuments de Mossoul s'ajoute à une longue liste de joyaux du patrimoine irakien dynamités par l'EI depuis 2014 sur les territoires qu'il avait conquis.

La directrice générale de l'UNESCO, Irina Bokova, a déploré ces destructions qui "creusent les blessures d'une société déjà affectée par une tragédie humanitaire sans précédent".

Le minaret, dont la construction a été achevée en 1172, était un emblème de la ville et est imprimé sur les billets de 10.000 dinars irakiens. Les jihadistes avaient planté leur drapeau noir à son sommet, à 45 m de hauteur.

Pour Ihsan Fethi, architecte irakien et expert en patrimoine, le minaret a "symbolisé la défiance de Mossoul et de ses habitants face à tant de difficultés et d'attaques étrangères".

"Il est resté là, si haut et si fier, pendant plus de 845 ans comme un monument vigilant et une icône impressionnante pour cette grande ville culturelle jusqu'à hier", a-t-il estimé.

AFP/VNA/CVN


 

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