02/10/2018 17:45
Les dépouilles de dizaines de jeunes ont été extraites des décombres d'une église dévastée par un glissement de terrain sur l'île indonésienne des Célèbes où les efforts internationaux s'intensifient pour aider près de 200.000 victimes d'un violent séisme suivi d'un tsunami.
>>Indonésie: début des enterrements de masse

Une jeune fille porte un masque au milieu des décombres dans le village de Perumnas Balaroa, sur l'île des Célèbes le 2 octobre. Photo: AFP/VNA/CVN

Cette découverte ne fait qu'aggraver le bilan déjà meurtrier de la catastrophe qui a frappé vendredi la localité de Palu, où vivent 350.000 habitants sur la côte occidentale des Célèbes. Au moins 844 personnes ont péri mais les autorités estiment que ce bilan devrait s'alourdir à mesure que les secours parviennent à établir le contact avec les villages isolés.  Les survivants doivent affronter la faim et la soif. Vivres et eau potable sont rares. Les hôpitaux sont submergés par le nombre de blessés.

Des gens crapahutent sur les décombres à la recherche de tout ce qui pourrait être récupérable, d'autres se pressent autour de rallonges électriques dans les quelques bâtiments disposant encore de courant. D'autres encore patientent pour recevoir l'eau, l'argent ou l'essence acheminés par un convoi de l'armée. "Le gouvernement, le président sont venus, mais ce dont nous avons réellement besoin, c'est d'eau et de nourriture", a expliqué Burhanuddin Aid Masse, 48 ans. Les secours manquent d'équipements lourds. Ils peinent également du fait de la coupure des routes et de l'ampleur même des dégâts.

Accès difficile

L'armée indonésienne dirige les secours mais à la suite d'un appel du président, des ONG internationales ont également dépêché des équipes sur le terrain.

Les sauveteurs manquent de moyens lourds pour venir en aide aux victimes.
Photo: AFP/VNA/CVN

La Croix-Rouge a annoncé mardi 2 octobre avoir fait une découverte macabre dans une église du centre des Célèbes balayée par une coulée de boue: "Trente-quatre corps au total ont été retrouvés", a déclaré Aulia Arriani, une porte-parole. L'âge exact des victimes n'a pas été précisé dans l'immédiat. Initialement, 86 jeunes participaient à un camp d'étude de la Bible dans le Centre de formation de l'Église de Jonooge avaient été portés disparus. Le sort de ceux dont les corps n'ont pas été récupérés était non précisé dans l'immédiat.

Le district montagneux de Siri Biromaru, au sud-est de Palu, est difficile d'accès et les secouristes sont confrontés à une marche exténuante pour récupérer les victimes. "Le problème le plus important, c'est de marcher dans la boue pendant une heure et demie tout en portant les corps", a expliqué Mme Arriani. L'Indonésie est le pays musulman le plus peuplé du monde mais compte des minorités religieuses, y compris chrétiennes parmi ses 260 millions d'habitants.

Décomposition accélérée

Le bureau de coordination des affaires humanitaires de l'ONU (UNOCHA) a estimé lundi 1er octobre à 191.000 le nombre de personnes ayant besoin d'une aide humanitaire d'urgence, dont 46.000 enfants et 14.000 personnes âgées. Nombre d'entre elles vivent dans des régions qui ne sont pour l'heure pas au centre des efforts d'aide gouvernementaux.

Les morts pris au piège dans les décombres des bâtiments dévastés par le séisme de magnitude 7,5, sont également un motif d'inquiétude pour les autorités. Dans le climat équatorial chaud et humide qui prévaut en Indonésie, la décomposition est accélérée et fournit un terrain propice aux maladies. À Poboya, dans les collines surplombant Palu, les volontaires ont commencé à enterrer les victimes dans une vaste fosse commune, d'une capacité pouvant aller jusqu'à 1.300 corps.

Les coupures de routes rendent difficiles l'accès des secours.
Photo: AFP/VNA/CVN

Les camions transportant les dépouilles enveloppées dans des sacs orange, jaune et noir font la navette jusqu'au site. Les corps sont déposés jusqu'à la fosse et ensevelis par des pelleteuses. À Balaroa, un quartier périphérique de Palu qui abritait un complexe résidentiel, les dégâts sont énormes. La zone est rasée, parsemée d'arbres arrachés, de morceaux de béton, de tôles ondulées tordues, de cadres de portes arrachés et de meubles en miettes. Des habitants hagards parcourent les ruines, ne sachant pas où ni comment commencer à creuser. Parmi eux, trois hommes à la recherche de leur petit frère.

"Je l'ai perdue"

Les équipes mènent une course contre la montre pour sortir des survivants. Dans le seul hôtel Roa Roa, les secouristes estiment que 50 à 60 personnes pourraient avoir été ensevelies. Pour l'instant deux personnes ont été sauvées sur ce site, selon une source officielle.

Bon nombre d'habitants ont passé les derniers jours à la rechercher leurs proches disparus. Ali était avec sa femme sur la plage quand le tsunami a déferlé vendredi. Il ne sait pas où elle est, ni si elle a survécu. "Quand la vague est arrivée, je l'ai perdue", raconte-t-il. "J'ai été porté sur une cinquantaine de mètres. Je n'ai rien pu retenir". D'autres font la tournée des morgues en plein air, où les morts sont allongés en plein soleil.

Le Comité international de la Croix Rouge (CICR) a expliqué qu'il s'efforçait de réunir les familles séparées et fournissait une "aide médico-légale" pour aider à l’identification des victimes. L'archipel de 17.000 îles et îlots formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne et eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique. Mardi 2 octobre, le pays a subi une nouvelle série de secousses, qui se sont produites toutefois à des centaines de kilomètres de Palu.

AFP/VNA/CVN




 
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