10/08/2018 13:12
Les pompiers portugais qui affrontent depuis sept jours un gigantesque incendie dans le Sud du pays, redoutent une reprise des feux vendredi 10 août après une accalmie la veille qui leur a permis d'avancer sur les flammes et de circonscrire le brasier.
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Des pompiers combattant l'incendie près de Monchique dans la région touristique de l'Algarve au Portugal regardent des arbres en flammes, le 8 août.
Photo: AFP/VNA/CVN

À des milliers de kilomètres, en Californie, l'incendie "Carr", qui sévit depuis le 23 juillet, a fait une nouvelle victime en la personne d'un pompier, mécanicien d'équipement, tué jeudi dans un accident de la route, selon le service des pompiers californien Calfire. Au Portugal, "les vents ont diminué d'intensité, nous n'avons plus de front actif et la situation est désormais globalement stabilisée mais nous allons rester vigilants car le risque d'incendie va rester élevé vendredi 10 août", a déclaré jeudi soir 9 août Patricia Gaspar, porte-parole de l'Autorité nationale de la protection civile.

Bombardiers d'eau et hélicoptères ont poursuivi jusqu'au soir leur ballet entre mer et montagnes pour maitriser le sinistre qui a calciné près de 27.000 hectares. Dans l'après-midi, l’accalmie a permis aux villageois de quitter les écoles, gymnases et centres d'accueil de la région pour regagner leur domicile. Les pompiers et les gendarmes avaient dû évacuer d'urgence dans la nuit de mercredi à jeudi des habitants de localités proches de Silves, ville vers laquelle progressait l'incendie.

"C’était très effrayant parce que la police et les pompiers dévalaient nos petites routes et nous n’avons pas eu d’électricité pendant plusieurs heures. La police nous a demandé de nous préparer à être évacués, ce que nous avons fait (...) nous avons gardé un oeil sur le feu, tout cela est très éprouvant pour les nerfs", a raconté Gerry Atkins, un Anglais de 80 ans habitant près de Silves. Depuis qu'il a éclaté, l'incendie a fait 39 blessés dont un grave. "21 d'entre eux sont des pompiers", a précisé Patricia Gaspar. Des centaines d'habitants et de vacanciers ont été évacués des alentours de Monchique, un bourg de 6.000 habitants à 164 kilomètres au sud de Lisbonne.

Un avion bombardier d'eau effectue un largage sur les feux de forêt près de Monchique, dans la région de l'Algarve, Sud du Portugal, le 8 août.
Photo: AFP/VNA/CVN

Cette région plantée de pins et d'eucalyptus hautement inflammables, coupée de vallées et de ravins difficiles d'accès, est souvent touchée par les feux de forêt. "Monchique c'est un peu comme un bol. Jusqu'à présent les feux avaient brulé tout autour mais cette fois le feu a pris à l’intérieur, c'est pour cela que la population a été choquée", a expliqué Conceiçao Cruz, infirmière au centre d'accueil de Portimao, ville voisine de Monchique.

Lynx évacués

La fumée de l'incendie a atteint jusqu'aux plages de l'Algarve mais le vent qui souffle vers le nord avait dégagé le ciel jeudi 9 août. La progression de l'incendie a également obligé à évacuer vers l'Espagne 29 lynx ibériques du Centre national de reproduction de cette espèce menacée, a annoncé dans un communiqué l'Institut de conservation de la nature et des forêts. Le gouvernement avait pourtant déployé un dispositif important cette année dans tout le pays pour éviter la répétition des incendies dramatiques de 2017, qui ont fait 114 morts, mais a dû répondre à des reproches sur le manque de coordination des secours.

Stabilisation en Espagne

En Espagne où plus de 700 pompiers luttent contre un incendie dans la région de Valence, qui menaçait de progresser vers la station balnéaire de Gandia, les autorités espéraient écarter le danger.

Un hélicoptère largue de l'eau sur un incendie qui fait rage près de Monchique dans la région de l'Algarve au Portugal, le 8 août. Photo: AFP/VNA/CVN

L'incendie "est stabilisé", a déclaré le directeur de l'Agence de réaction aux urgences de Valence, José María Ángel, ajoutant espérer une amélioration au cours de la journée. Il est établi que le feu a été allumé par un éclair pendant un orage électrique lundi. Le bilan des décès dus à la canicule en Espagne depuis une semaine est monté à 10 avec la confirmation de la mort mardi d'un homme de 41 ans d'un coup de chaleur en Catalogne.

Huit morts en Californie

En Californie, l'incendie "Carr", a causé en tout la mort de huit personnes, dont désormais trois pompiers. Il avait détruit jeudi 9 août près de 72.000 hectares et n'était circonscrit qu'à 48%, selon le dernier bilan disponible de Calfire à 19h00 GMT. Deux autres pompiers sont morts ces dernières semaines dans l'incendie "Ferguson", plus au sud, qui a provoqué la fermeture partielle du parc national de Yosemite.

L'incendie dit du "Mendocino Complex", constitué de deux foyers mitoyens, dans le Nord de l'État, est par ailleurs devenu lundi soir 6 août le plus vaste de l'histoire récente de la Californie. Il s'étendait jeudi matin 9 août sur plus de 123.000 hectares et était circonscrit à 51%.

AFP/VNA/CVN


 
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