07/12/2019 21:54
Le géant californien de l'énergie Pacific Gas and Electric (PG&E) a annoncé vendredi 6 décembre qu'il paierait 13,5 milliards d'USD afin de solder les poursuites judiciaires pour son rôle dans des incendies de forêt ayant causé la mort de dizaines de personnes et la destruction de milliers de maisons.
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Des pompiers à l'oeuvre à Paradise dans le nord de la Californie, le 9 novembre 2018.
Photo : AFP/VNA/CVN

Des lignes électriques défectueuses de PG&E ont été mises en cause l'an dernier dans un incendie dans le nord de la Californie qui a fait 86 morts, soit le plus meurtrier de l'histoire de l'État. Ses installations désuètes, ses poteaux électriques en bois et les terrains non débroussaillés autour de ses lignes à haute tension montrés du doigt, le groupe énergétique a été accusé de faire passer le profit avant la sécurité.

PG&E s'est placé sous la protection de la loi sur les faillites en janvier, arguant qu'il faisait face à plus de 30 milliards d'USD de réclamations pour dommages relatifs aux incendies.

Le géant a également été poursuivi dans trois autres affaires d'incendie, dont un qui a dévasté la région viticole de l'État et tué plus de 40 personnes il y a deux ans.

Des lignes à haute tension le 20 novembre 2019 à Santa Rosa, au nord de la Californie, pendant une coupure de courant préventive de la compagnie PG&E pour éviter les incendies.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le versement de ces 13,5 milliards d'USD devrait permettre à PG&E de sortir de la protection de la loi sur les faillites avant la date limite fixée à juin par le gouvernement, a déclaré le groupe dans son communiqué.

"Nous voulons aider nos clients, nos voisins et nos amis dans les régions touchées à se relever et à reconstruire après ces tragiques incendies de forêt", a déclaré Bill Johnson, son directeur général.

Toutefois, cet accord de règlement devra d'abord être approuvé par un tribunal avant de pouvoir aller de l'avant.

Le groupe a une longue histoire de démêlés avec la justice dont une autre affaire d'incendie remontant à 1994 dans laquelle il avait fait face à 737 chefs d'accusation pour négligence criminelle.

Les régulateurs de la Commission des services publiques de Californie ont découvert que le groupe avait détourné 77,6 millions d'USD de son budget d'élagage des arbres à d'autres fins, selon une action en justice à la suite d'un incendie en 2015.

Un panneau dans le nord de la Californie demande le 10 octobre 2019 à la compagnie PG&E de remettre le courant, coupé de façon à éviter de nouveaux incendies.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Au cours de la même période, PG&E a sous-utilisé 495 millions d'USD de budgets alloués à l'entretien de ses infrastructures préférant avec cet argent accroître ses bénéfices", selon cette plainte.

L'entreprise, avait également été condamnée à une amende de 1,6 milliard d'USD à la suite de l'explosion d'un gazoduc en 2010 à San Bruno, en Californie, qui avait provoqué la mort de huit personnes et fait 58 autres blessées.
 
AFP/VNA/CVN
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