19/05/2018 08:00
Le Président Hô Chi Minh et le peintre espagnol Pablo Ruiz Picasso étaient amis de longue date. En 1946, ils eurent l’occasion de se revoir, 35 ans après leur première rencontre.
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Le port Nhà Rông, où le jeune Nguyên Tât Thành (le futur Président Hô Chi Minh) est parti à la recherche de la voie du salut national.
Photo: Archives/CVN

Après plusieurs décennies de lutte ardue mais vaine contre la colonisation française, les patriotes vietnamiens éclairés étaient arrivés à cette conclusion: pour se libérer, le peuple vietnamien doit chercher des appuis à l’étranger, autrement dit internationaliser sa cause, tout en comptant essentiellement sur soi.

Animé de cet esprit, le jeune Nguyên Tât Thành (futur Président Hô Chi Minh) quittait son pays en 1911, se faisant aide-cuisinier dans un paquebot pour aller en France. Lorsqu’à 21 ans, il mit pied sur le sol français, Picasso de neuf ans son aîné avait déjà acquis, avec Braque, une grande réputation en tant que pionnier du cubisme.

Des amis de longue date

L’amour de la liberté devait rapprocher les deux hommes. Ils se sont rencontrés au siège du groupe Clarté. Nguyên Ái Quôc (Nguyên le Patriote, nom du jeune Hô Chi Minh en ce temps-là) fréquentait des écrivains pacifistes de la gauche, génération d’après 1914, en particulier Paul Vaillant Couturier, Romain Rolland et Henri Barbusse, les deux derniers étaient les fondateurs du groupe et de la revue Clarté en 1919. Barbusse, de plus en plus séduit par la pensée de Lénine, opta pour le communisme; Nguyên Ái Quôc a aussi adhéré vers 1920 au léninisme qui mettait l’accent sur la solidarité prolétarienne avec les peuples coloniaux.

Nguyên Ai Quôc (alias Hô Chi Minh)
au congrès de Tours en 1920.
Photo: Archives/CVN
Le peintre, dessinateur et sculpteur espagnol Pablo Ruiz Picasso.
Photo: CTV/CVN

En 1946, le Président Hô Chi Minh tentait un effort suprême pour sauver la paix sabotée par les fauteurs de guerre français, une poignée de militaires et de politiciens chauvins. Il se rendit en France pour participer lui-même aux négociations de Fontainbleau. C’est ainsi qu’il eut l’occasion de revoir, après 35 ans, son ami, le "peintre contemporain le plus illustre". Voici en quels termes Vu Dinh Huynh, officier d’ordonnance du Président, a raconté ces retrouvailles:

Un jour, l’Oncle Hô m’a appelé et m’a dit:

- Enlève ton uniforme de colonel, mets-toi en civil pour m’accompagner.

Quand notre voiture franchissait les limites du 8e arrondissement, il m’a appris:

- Nous allons voir aujourd’hui Picasso.

Étonné, je lui ai demandé:

- Tu connais Picasso?

- À supposer qu’on ne l’ait pas connu, quand on est à Paris, pourquoi ne pas aller saluer le créateur de tant de toiles difficiles à comprendre et dont l’art a conquis tant de monde?

L’Oncle Hô était venu sans se faire annoncer. Quand il fut à quelques pas de la porte de l’atelier, Picasso le reconnut et s’élança pour l’accueillir:

- Bonjour Nguyên!

Ils s’embrassèrent. Picasso recula d’un pas pour regarder l’Oncle.

- Tu t’es fait vieux plutôt vite, cher ami. Mais tes yeux restent toujours jeunes et brillants comme au temps de nos rencontres à "Clarté".

Picasso lui fit faire le tour de l’atelier. L’Oncle Hô s’arrêta longtemps devant chaque toile, absorbé. Je lus sur son visage réfléchi beaucoup d’émotion. Quand on revint au salon, Picasso demanda:

- Qu’en penses-tu?

- Nous venons pour admirer ton art. Tous les commentaires ne servent que de cadres pour tes œuvres. D’autant plus que, comme tu le sais, je ne suis qu’un profane.

Picasso rit d’un rire bon enfant et s’anima.

- Je me rappelle ton dessin signé Nguyên Ái Quôc en idéogrammes chinois, publié dans Le Paria. J’ai dit alors à Barbusse: "Ces quelques traits suffisent à révéler une pensée, une âme belle. Si tu avais continué dans la voie du dessin, nous aurions un Nguyên Ái Quôc peintre, pourquoi pas! Mais nous avons aujourd’hui le Président Hô Chi Minh, pionnier de la lutte pour l’indépendance et la liberté de son peuple et des autres peuples opprimés".

Tout en prenant du thé, Picasso esquissa en quelques traits le portrait de Hô Chi Minh qu’il glissa dans un carton. Il ne le remit à l’Oncle Hô qu’au moment de le quitter.
 
Huu Ngoc/CVN
(Janvier 2004)
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