21/05/2021 15:50
Des centaines de pompiers grecs combattaient vendredi 21 mai, pour le deuxième jour consécutif, un important feu de forêt dans les montagnes de Geraneia, à l'ouest d'Athènes, espérant en venir à bout grâce à l'amélioration des conditions météo.
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Un bombardier d'eau lutte contre l'incendie de forêt près du village grec d'Alepochori, le 20 mai.
Photo : AFP/VNA/CVN

Près de 300 soldats du feu ont bataillé toute la nuit pour contenir les flammes dans les montagnes escarpées de Geraneia, surplombant le golfe de Corinthe, à quelque 90 km d'Athènes.

"Les conditions sont bien meilleures" aujourd'hui vendredi 21 mai, a déclaré un porte-parole des pompiers Vassilis Vathrakogiannis, ajoutant que les services d'incendie "espéraient" contenir le sinistre dans la journée grâce aux avions bombardiers d'eau.

Quinze appareils participaient aux opérations vendredi 21 mai, assistés de l'armée, selon la protection civile.

Les vents devraient faiblir vendredi 21 mai, mais les flammes avaient déjà brûlé 20 km2 de pinèdes jeudi 20 mai. Des centaines de personnes ont été évacuées de leurs maisons de part et d'autre du massif montagneux, une zone d'habitat sauvage que l'incendie parcourait pour le deuxième jour vendredi 21 mai.

Il s'agit du premier feu de forêt important de la saison, qui s'est déclaré mercredi 19 mai soir près de Schinos, un village mitoyen de la station balnéaire de Loutraki, sur le golfe de Corinthe. L'incendie est apparemment parti d'un feu de végétaux dans un champ d'oliviers, a précisé la protection civile.

Interrogé vendredi 21 mai matin sur la chaîne de télévision publique ERT, le chef des pompiers Stefanos Kololouris a affirmé que l'objectif était désormais que "le front ne s'étende pas davantage vers Megara", ville côtière à une quarantaine de kilomètres du Pirée, le port d'Athènes. 

"Nous sommes sur le pied de guerre", a déclaré jeudi 20 mai soir le maire de Megara, Grigoris Stamoulis. 

La Protection civile a envoyé toute la nuit de jeudi 20 à vendredi 21 mai des SMS demandant aux habitants "d'évacuer immédiatement" par la route côtière "pour des raisons préventives".

"Le feu est arrivé à 5 km de Megara (jeudi 20 mai)", a déclaré un habitant sur Skai TV. "Les vignobles, les maisons, les récoltes ont été brûlés, c'est une catastrophe... beaucoup de mes amis ont eu leurs maisons brûlées", a-t-il ajouté.

Maisons calcinées, hangars agricoles en cendres, a constaté l'AFP. La zone côtière du golfe de Corinthe abrite de nombreuses résidences secondaires, endommagées et détruites par le feu, avant que le feu ne gagne les montagnes, au nord de l'isthme de Corinthe.

Les autorités ont reconnu que nombre de propriétés ont été détruisent mais n'ont pas souhaité en préciser le chiffre, avant que le feu ne soit éteint.

Aucune victime n'a été signalée depuis mercredi soir, mais au moins 17 villages et hameaux ainsi que deux monastères ont été évacués, selon les pompiers.

Au total, "ce sont des centaines de personnes" qui ont été mises à l'abri par précaution, a précisé jeudi 20 mai soir le ministre adjoint de la protection civile, Nikos Hardalias.

Une épaisse fumée âcre s'était propagée jeudi au-dessus de la capitale, des cendres tombant sur les balcons, mais les Athéniens ont retrouvé un ciel clair vendredi 21 mai matin.

"Premier feu d'importance de 2021" 

Un pompier combat un feu de forêt à Schinos, le 19 mai en Grèce.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Il s'agit du premier feu d'importance de 2021", a déclaré le porte-parole des pompiers Vassilis Vathrakogiannis sur la chaîne Skai TV.

Au départ du feu, dans la nuit de mercredi 19 à jeudi 20 mai, des villageois aveuglés par la fumée avaient été mis à l'abri à Alepochori, un village côtier du golfe de Corinthe.

"J'ai été réveillée par le bruit des avions. J'ai sursauté et mon mari m'a avertie qu'il y avait un feu... C'était la panique", a confié Irini Lianou, une habitante.

Des renforts ont été acheminés des quatre coins du pays pour contenir le sinistre.

La Grèce est confrontée chaque été à de violents incendies de forêt, attisés par la sécheresse, les vents forts et une température dépassant souvent les 30 degrés.
 
AFP/VNA/CVN
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