05/12/2020 21:42
Le Britannique George Russell, qui remplace Lewis Hamilton chez Mercedes, a conservé le meilleur temps à l'issue de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix de Sakhir, 16e manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi 4 décembre à Bahreïn.
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Le pilote britannique George Russell (Mercedes), lors de la 1re journée des essais libres du Grand Prix de Sakhir de F1, le 4 décembre sur le circuit International de Bahreïn à Sakhir. Photo : AFP/VNA/CVN

Russell, qui pilote pour Williams depuis 2019, a été appelé mercredi 2 décembre à suppléer le septuple champion du monde, positif au COVID-19.

Lors des essais libres 2 sur le court et rapide tracé extérieur du circuit de Sakhir (3,543 km), le pilote de 22 ans a réalisé un chrono de 54 sec 713/1.000.

Pendant les essais libres 1 un peu plus tôt, il avait tourné en 54 sec 546/1.000 sur cette piste constituée essentiellement de lignes droites que la F1 emprunte pour la première fois alors qu'elle se déplace à Bahreïn depuis 2004.

Face à lui, le chrono du titulaire de Mercedes, Valtteri Bottas, (11e en 55 sec 321/1.000) est toutefois à relativiser. Le Finlandais a tourné en 54 sec 506/1.000 mais a vu son temps annulé pour être sorti des limites de la piste.

Lors de la première séance déjà, Bottas n'avait "pas été en mesure d'établir un temps de référence après avoir très vite abîmé sa voiture, ce qui l'empêchait de freiner correctement", a fait savoir son team principal Toto Wolff.

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), le Français Esteban Ocon (Renault) et le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull) ferment le top 5 de la séance du soir.

Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), lui, n'a pu boucler que deux tours, aucun chronométré, trahi par l'arbre de transmission cassé de sa monoplace.

Les deux dernières places reviennent encore aux deux pilotes qui disputent leur premier GP. Le Brésilien Pietro Fittipaldi (24 ans), petit-fils d'Emerson, remplace chez Haas Romain Grosjean, blessé dans un effroyable accident dimanche 29 novembre, et le Britannique Jack Aitken (25 ans) supplée Russell chez Williams.

AFP/VNA/CVN
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