24/05/2019 11:08
Les Mercedes de Lewis Hamilton et de Valtteri Bottas n'ont pas fait de cadeaux jeudi 23 mai lors des premiers essais libres du GP de Monaco, affichant encore leur domination sur leurs adversaires.
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Le Britannique Lewis Hamilton lors de la 1re séance d'essais libres du GP de Monaco, le 23 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Hamilton et Bottas ont devancé dans l'ordre la Ferrari de Sebastian Vettel et la Red Bull de Pierre Gasly. Mais c'est l'écart qui est impressionnant: plus de 7/10e de seconde séparent la Mercedes du champion en titre de la monoplace italienne de Vettel.

Les essais libres servent davantage de séance de préparation et de mise au point mais à aucun moment les Ferrari n'ont semblé en mesure d'approcher les Flèches d'argent. Charles Leclerc, coéquipier de Vettel et local de l'étape, se retrouve encore plus loin, en 10e position à 1,2 sec.

"Il ne faut pas s'affoler mais comparé aux Mercedes nous sommes clairement derrière et comparé à Red Bull je pense que cela va aussi être compliqué", a estimé le jeune pilote monégasque.

Mercedes règne sans partage depuis le début de la saison avec cinq doublés en autant de courses. Hamilton est en tête du classement provisoire du Championnat du monde avec 112 points devant Bottas (105), Max Verstappen (Red Bull) avec 66, Vettel (64) et Leclerc (57).

Les Red Bull étaient attendues sur le tortueux tracé de Monaco, mais Verstappen n'a pu réaliser que 17 tours lors de la 2e séance d'essais libres, le Néerlandais rencontrant des ennuis mécaniques ce qui l'a empêché de faire mieux que le 6e temps, à tout juste moins d'une seconde de Hamilton.

"J'ai eu une fuite d'eau après que des débris sont rentrés dans ma boîte à air et ont endommagé un radiateur. Nous avons dû réparer ce qui m'a fait perdre du temps, mais dans l'ensemble nous semblons à l'aise et le rythme est bon. Les Mercedes sont toujours très fortes et je ne pense pas que nous pouvons nous battre avec elles pour la pole mais nous devrions pouvoir réduire l'écart en qualification" samedi 25 mai, a estimé le pilote néerlandais.

Il est devancé par son coéquipier, le Français Pierre Gasly. "L'équipe est plutôt forte ici et c'était une bonne journée", a constaté le Français.

Panne de radio 

Disputées sous un temps un peu couvert et frais, les séances d'essais libres de jeudi ont vu quelques tout droits et incidents mineurs. Seul émoi en début de première séance, les deux Haas ont été stoppées par le drapeau noir qui ordonne un arrêt immédiat. En fait, les radios des deux pilotes Romain Grosjean et Kevin Magnussen ne fonctionnaient pas et c'était le seul moyen de leur faire comprendre de s'arrêter pour les réparer.

Le Danois a finalement réalisé le 7e meilleur temps de la journée, alors que le Français est plus loin en 11e position.

Déception à nouveau du côté des Renault qui terminent 16e avec Nico Hülkenberg et 17e avec Daniel Ricciardo, vainqueur ici l'an dernier alors qu'il pilotait pour Red Bull. "L'essentiel est de bien réussir en qualifications samedi 25 mai. Je sais comment le faire mais nous avons de toute évidence plus de difficultés cette année", a constaté le pilote australien.

Parmi les surprises notables, l'excellente 5e place du jeune pilote thaïlandais Alexander Albon (Toro Rosso), beaucoup plus rapide que son coéquipier russe Daniil Kvyat. Aussi, le bon comportement des Alfa Romeo avec Antonio Giovinazzi 8e et Kimi Räikkönen 9e.

Si la domination des Mercedes devait se confirmer en qualifications puis dimanche 26 mai en course, l'intérêt du championnat se trouverait menacé, aucune autre écurie ne semblant pour l'instant en mesure de s'opposer à elles.

Le climat de l'épreuve monégasque est par ailleurs assombri par la mort en début de semaine de l'Autrichien Niki Lauda, triple champion du monde en 1975, 1977 et 1984, et qui était vice-président non-exécutif de l'écurie Mercedes.

AFP/VNA/CVN

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