15/08/2020 16:01
Battues une fois, pas deux ? Perdantes pour la première fois de la saison la semaine dernière, les Mercedes ont répliqué en signant les meilleurs chronos des deux premières séances libres du Grand Prix d'Espagne de F1 vendredi 14 août.
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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) lors de la 2e séance d'essais libres du GP d'Espagne de F1, le 14 août à Montmelo. Photo : AFP/VNA/CVN

Au premier matin de la sixième manche de 2020, c'est le Finlandais Valtteri Bottas qui s'est installé en haut de la feuille des temps, en 1 min 16 sec 785/1000, 39/1000 seulement devant Lewis Hamilton.

L'après-midi, dans des conditions plus proches de celles des qualifications samedi 15 août (à 15h00 locales et françaises) et de la course dimanche 16 août (à 15h10), le leader britannique du championnat du monde a pris les commandes en 1 min 16 sec 883/1000, 287/1000 devant son équipier.

Chaque fois, le Néerlandais Max Verstappen, vainqueur à Silverstone (Grande-Bretagne), a pris la troisième place, un peu en dessous de la seconde.

Verstappen a en effet remporté le Grand Prix (GP) des 70 ans de la F1 la semaine dernière alors que les Flèches d'argent, parties devant lui, devaient ralentir à cause de pneus cloqués par la chaleur.

Cloques ou pas cloques ?

Or le circuit de Barcelone est aussi exigeant pour les gommes et les températures sont très chaudes ce week-end (30 degrés dans l'air, 50 sur la piste).

"J'espère que nous aurons ici la chance de prouver que nous avons compris (ce qui s'est passé à Silverstone, ndlr), souhaite le team principal de Mercedes Toto Wolff. Je pense que les gars à l'usine ont fait du très bon travail. L'analyse que j'ai entendue a l'air bonne".

Derrière Mercedes et Verstappen, c'est un top 10 assez classique qui se dessine, avec Renault, Racing Point, Ferrari, McLaren ou encore Pierre Gasly (AlphaTauri). À une exception près : la Haas de Romain Grosjean s'est classée sixième le matin et cinquième l'après-midi. Le Français a toutefois été victime d'une perte de puissance pendant la deuxième séance.

Pérez "heureux"

Parmi les autres pilotes contrariés par la chaleur dimanche dernier 9 août, l'Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren) a hérité d'un nouveau châssis ce week-end, dans l'espoir d'en finir avec les problème de refroidissement de son moteur.

L'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) a également changé de châssis après la découverte d'un "petit défaut causé par un impact" sur l'ancien.

À noter aussi le retour en piste du Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), après deux courses manquées à cause d'un test positif au nouveau coronavirus. Le pilote de 30 ans n'a pas marqué le pas, comme il le craignait, après cette absence et s'est classé septième le matin et huitième l'après-midi.

"Très heureux d'être de retour, a-t-il répété. J'ai hâte d'être aux qualifications ! C'est un exercice que j'apprécie et qui m'a manqué".

L'Espagne, par ailleurs, a décidé vendredi 14 août de nouvelles mesures, comme la fermeture des discothèques et l'interdiction de fumer dans la rue à moins de pouvoir maintenir une distance de sécurité de deux mètres, pour endiguer la résurgence du virus. Le pays, un des plus endeuillés au monde par la pandémie, a enregistré jeudi 13 août près de 3.000 nouveaux cas en 24 heures.

AFP/VNA/CVN

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