13/05/2018 20:36
L'Américain Webb Simpson, irrésistible, a encore accru son avance en tête du Players Championship samedi 12 mai lors du 3e tour qui a également permis à Tiger Woods de renouer avec son glorieux passé.
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L'Américain Webb Simpson lors du 3e tour du Players Championship, à Ponte Vedra Beach en Floride, le 12 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Simpson, en tête depuis le 1er tour. Il a porté son avance de cinq à sept coups après avoir rallié le club-house avec une carte de 68 (-4) pour un total de 197 (-19).

Après avoir égalé vendredi 11 mai le record du parcours (63), Simpson, 32 ans, a rendu samedi 12 mai une carte plus modeste comportant quatre birdies, un eagle et un bogey.

Jamais un leader à ce stade de compétition dans l'épreuve n'a disposé d'une telle avance pour aborder le 4e et dernier tour dimanche 13 mai.

Le 41e mondial, vainqueur de l'US Open 2012, peut viser son cinquième titre PGA, son premier depuis quatre ans et demi.

"C'était une bonne journée, mais je n'ai pas joué aussi bien qu'hier. J'ai gaspillé de belles occasions d'accroître encore mon avance, il faudra être encore plus concentré dimanche (13 mai)", a-t-il prévenu.

Son premier poursuivant est le Néo-Zélandais Danny Lee (204), juste devant l'Américain Dustin Johnson qui accuse, avec un total de 205, huit coups de retard sur Simpson.

Johnson doit finir dans le top 10 dimanche 13 mai pour être assuré de conserver sa première place au classement mondial, convoitée par quatre joueurs, dont son compatriote Jordan Spieth qui a fait un bond de 59 places pour se replacer à la 8e place avec un carte de 65.

Six birdies en 9 trous pour Woods 

L'Américain Tiger Woods au 3e tour du Players Championship, à Ponte Vedra Beach en Floride, le 12 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Tiger Woods, double vainqueur de l'épreuve, a lui aussi rendu une carte de 65 (-7), nouveau record personnel dans l'épreuve et son meilleur score sur une journée depuis août 2015.

Woods, qui avait franchi le cut de justesse la veille, compte 12 coups de retard sur le leader, mais a dressé un bilan très positif de sa journée, en particulier les neuf premiers trous bouclés avec six birdies.

"J'ai très bien commencé la journée avec des birdies sur les premiers trous et cela m'a bien lancé", s'est félicité le 92e joueur mondial.

"J'ai réussi des bons coups tout au long de la journée, je me sentais bien dans tous mes coups, dans toutes les situations", a-t-il noté.

"La grande différence par rapport à mes derniers parcours, c'est que j'ai réussi des putts difficiles", a souligné le joueur aux 14 titres du Grand Chelem.

Woods, double vainqueur de l'épreuve (2001, 2013), l'une des plus cotés et mieux dotés du circuit PGA, court après sa première victoire depuis août 2013, mais ne se fait pas beaucoup d'illusions.

"J'aurais pu encore mieux faire, en particulier sur les derniers trous", a regretté Woods qui, âgé de 42 ans et opéré à quatre reprises du dos entre 2014 et 2017, avait terminé 2e du Valspar Championship en mars, son meilleur résultat depuis plus de quatre ans.
AFP/VNA/CVN

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