23/03/2019 16:55
Le No1 français Gaël Monfils n'a pas voulu tenter le diable: encore diminué par une blessure à un tendon d'Achille, il a fait une croix vendredi 22 mars sur le Masters 1000 de Miami, pour ne pas compromettre sa saison sur terre battue.
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Le Français Gaël Monfils lors du tournoi d'Indian Wells, le 13 mars 2019.
Photo: AFP/VNA/CVN

Gaël Monfils a attendu le dernier moment, moins de deux heures de son entrée en lice contre le Néerlandais Robin Haase, avant d'officialiser son forfait. "J'avais envie de me donner une chance jusqu'au bout", a-t-il expliqué. Son inflammation d'un tendon d'Achille qui l'avait obligé à jeter l'éponge à Indian Wells avant son quart de finale contre le futur vainqueur du tournoi californien, l'Autrichien Dominic Thiem, va "de mieux en mieux", a-t-il assuré.

Mais à 32 ans, Monfils n'a plus de temps à perdre et a passé un cap ces derniers mois en termes de maturité. "Cette année je ne vais pas m'aligner si je ne suis pas à 100%. Le but, c'est d'être à 100% (...). Peut-être qu'à une époque j'aurais pu forcer et jouer, quitte à le payer plus tard", a-t-il reconnu. Son début de saison avec un titre à Rotterdam et une demi-finale à Dubaï en février, lui laisse en effet espérer de grandes choses sur sa surface de prédilection, la terre battue et surtout à Roland Garros, à partir du 26 mai.

Objectif Roland Garros

"J'ai un gros objectif qui est Roland Garros. Mais cette année aussi, j'ai des objectifs qui sont peut-être moins importants entre guillemets que Roland Garros, c'est quand même les gros tournois, Monte Carlo, Madrid et Rome", a-t-il rappelé.

Le Français Lucas Pouille lors du tournoi de Montpellier, le 7 février 2019.
Photo: AFP/VNA/CVN

Même si sa tournée américaine a été stoppée net, elle l'a replacé à la 18e place mondiale alors qu'il était 32e au classement ATP début janvier. Dans la soirée de vendredi 22 mars, sa petite amie, l'Ukrainienne Elina Svitolina, 5e mondiale et demi-finaliste à Indian Wells, a été éliminée par la Chinoise Wang Yafan (50e) 6-2, 6-4. Déjà battu d'entrée à Indian Wells, Lucas Pouille n'a pas fait mieux à Miami.

À court de forme depuis une grippe carabinée, le Nordiste qui avait débuté 2010 en atteignant le dernier carré de l'Open d'Australie, a chuté face à l'Espagnol Albert Ramos Vinolas (86e) en trois sets 4-6, 6-4, 6-3. Jérémy Chardy s'est, lui, hissé au 3e tour du deuxième Masters 1000 de l'année.

Retrouvailles Andreescu/Kerber

Il a battu son compatriote Gilles Simon (27e) 6-4, 6-2 et aura fort à faire au prochain tour face au Croate Borna Coric (13e).

Le Polonais Hubert Hurkacz face à l'Autrichien Dominic Thiem au tournoi de Miami, le 22 mars 2019. Photo: AFP/VNA/CVN

Le tenant du titre, l'Américain John Isner (9e), est venu à bout de l'Italien Lorenzo Sonego (106e) 7-6 (7/2), 7-6 (9/7), tandis que le Japonais Kei Nishikori, 6e mondial et finaliste de l'épreuve en 2016, s'est fait surprendre par le Serbe Dusan Lajovic (44e) 2-6, 6-2, 6-3. La surprise du jour est venue de Dominic Thiem qui, cinq jours après son sacre à Indian Wells, son premier dans un Masters 1000, a mordu la poussière face au Polonais Hubert Hurkacz (54e) en deux sets 6-4, 6-4.

Pas de frayeur en revanche pour Novak Djokovic qui avait été éliminé dès le 3e tour en Californie. Il a maîtrisé l'Australien Bernard Tomic (81e) 7-6 (7/2), 6-2. Dans le tournoi féminin, la No1 mondiale Naomi Osaka a eu besoin de trois sets (6-0, 6-7 (3/7), 6-1) et de plus de deux heures de jeu pour battre la Belge Yanina Wickmayer (141e).

Moins d'une semaine après s'être affrontées en finale à Indian Wells, la Canadienne Bianca Andreescu (24e) et l'Allemande Angelique Kerber (4e) ont déjà rendez-vous, samedi 23 mars au 3e tour.

AFP/VNA/CVN




 

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