26/01/2021 10:46
Éloigné du podium et de son standing, Chelsea a acté lundi 25 janvier l'échec de son jeune entraîneur Frank Lampard (42 ans) en débarquant l'ex-gloire de Stamford Bridge un mois avant le 8e de finale aller de Ligue des champions.
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L'entraîneur de Chelsea, Franck Lampard, avant le match de Premier League contre West Ham, le 21 décembre 2020 à Londres.
Photo : AFP/VNA/CVN

Frank Lampard, ancien milieu de terrain charismatique des "Blues" (2001-2014), nommé en juillet 2019 sur le banc de son club de cœur, n'a pas survécu aux mauvais résultats qui ont plombé le club londonien en Championnat, où il se morfond à la neuvième place.

"Un changement est nécessaire pour donner du temps au club pour améliorer les performances et les résultats cette saison", s'est justifié Chelsea dans un communiqué publié à la mi-journée.

Sous contrat jusqu'en 2022, il pourrait être remplacé par un autre quadragénaire, l'Allemand Thomas Tuchel, selon l'information avancée par plusieurs médias sportifs. Le technicien de 47 ans est libre de tout engagement depuis son éviction du Paris SG fin décembre.

"Décision très difficile" 

À Londres, le comeback de Lampard s'achève donc après un an et demi : les résultats décevants depuis le début de saison, malgré les moyens conséquents mis par le propriétaire Roman Abramovich, ont eu raison de +Super Frankie+.

Dans le communiqué, l'homme d'affaires a évoqué "une décision très difficile" : "Cependant, dans les circonstances actuelles nous croyons qu'il est préférable de changer l'encadrement", écrit-il.

La saison dernière, l'équipe des champions du monde N'Golo Kanté et Olivier Giroud, interdite de recrutement, a certes accroché la quatrième place de Premier League qualificative pour la Ligue des champions. Mais cela n'a pas masqué le gouffre de 33 points qui l'a séparée du leader Liverpool.

Sur la scène européenne, Chelsea est par ailleurs sorti balayé de sa double confrontation face au Bayern Munich, futur lauréat qui l'a maîtrisé 3-0 puis 4-1 au stade des huitièmes de finale.

C'est d'ailleurs la future échéance majeure que devra affronter le prochain entraîneur. Le 23 février, les Anglais doivent en effet négocier un déplacement à haut risque sur le terrain de l'Atlético Madrid pour le compte du 8e aller.

Recrutement onéreux 

L'entraîneur de Chelsea, Frank Lampard (3e, gauche) salue le milieu de terrain belge de Manchester City, Kevin De Bruyne, après la défaite (3-1) de son club en Premier League, le 3 janvier à Londres.
Photo : AFP/VNA/CVN

Entre temps, il pourra rôder son management lors de rencontres de Championnat assez abordables, à l'exception du choc contre Tottenham programmé le 4 février.

La Premier League, c'est justement ce qui a coûté son poste à Lampard, incapable de suivre la cadence des premiers de la classe. Chelsea compte onze points de retard sur le leader Manchester United et cinq sur Liverpool, l'actuel propriétaire de la quatrième et dernière place qualificative en C1.

Le début d'année 2021 n'a pas contribué au redressement escompté, les défaites contre Manchester City (3-1) et Leicester (2-0) ayant été seulement atténuées par une courte victoire 1-0 mi-janvier face au mal-classé Fulham.

La situation n'est pas désespérée mais la course au podium semble légèrement compromise pour le club du richissime Abramovich qui, de nouveau, a sorti le carnet de chèques l'été dernier pour attirer des pointures susceptibles de tirer les Blues vers le haut.

Le transfert de Kai Havertz en provenance du Bayer Leverkusen, estimé à plus 80 millions d'euros selon la presse, est d'ailleurs le plus élevé de l'année 2020, selon un rapport récent de la FIFA qui a révélé le top-10 au niveau mondial (sans dévoiler les montants déboursés).

Au total, ce sont même plus de 240 millions d'euros que Chelsea aura sortis l'été dernier pour arracher, en plus du jeune milieu offensif allemand, les talentueux Timo Werner, Ben Chilwell, Hakim Ziyech ou encore Edouard Mendy, gardien venu de Rennes.

Le club vainqueur de la Ligue Europa en 2019 s'est par ailleurs renforcé avec l'expérimenté défenseur central Thiago Silva, arrivé libre après la fin de son départ au PSG. Tuchel, qui avait milité en vain pour prolonger le Brésilien, pourrait bientôt le retrouver à Londres.

AFP/VNA/CVN

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