13/11/2021 19:12
En sursis : le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), qui a dominé les qualifications du Grand Prix du Brésil vendredi 12 novembre, fait l'objet d'une enquête des commissaires de course pour déterminer si sa voiture est conforme au règlement.
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Le pilote Mercedes Lewis Hamilton satisfait de sa séance d'essais libres à Interlagos à Sao Paulo, le 12 novembre 2021, à deux jours du GP du Brésil.
Photo : AFP/VNA/CVN
C'est plus précisément son DRS (le volet monté sur l'aileron arrière de sa monoplace qui s'ouvre pour gagner en vitesse de pointe) qui est en cause car il s'ouvrirait plus que le règlement ne l'autorise. 

Si les commissaires jugent sa voiture non règlementaire, le septuple champion du monde risque la disqualification dans cette séance de qualifications et donc un départ en fond de grille lors de la course sprint qualificative samedi 13 novembre à 16h30 (20h30 françaises) sur le circuit d'Interlagos à Sao Paulo.

Ce serait une double peine et un coup dur dans sa quête d'une huitième couronne mondiale, sachant qu'il est déjà sous le coup d'une pénalité de cinq places sur la grille de départ du GP dimanche pour un changement de moteur au-delà du quota autorisé par saison.

En effet, Hamilton a 19 points de retard sur Max Verstappen à quatre courses du terme du championnat, et il lui faut impérativement empêcher le Néerlandais de creuser l'écart au classement des pilotes au-delà de la barre des 25 points, ce qui le mettrait à l'abri d'un abandon.

Or le pilote Red Bull s'est classé juste derrière lui en qualifications vendredi . En cas de disqualification d'Hamilton, il hériterait donc de la première place sur la grille samedi 13 novembre et un avantage pour la pole dimanche 14 novembre.

C'est en effet la course sprint de 24 tours de 4,309 km (soit un peu plus de 100 km avalés en une trentaine de minutes) qui détermine la grille de départ du GP. Elle offre aussi quelques points au championnat, de 3 au premier à 1 au deuxième.

"La recette pour des événements théâtraux"

Le pilote Mercedes Lewis Hamilton dominateur lors des essais libres du GP du Brésil sur le circuit Interlagos de Sao Paulo, le 12 novembre 2021.
Photo : AFP/VNA/CVN

Verstappen est toutefois bien placé pour savoir que ce nouveau format est pourvoyeur de (mauvaises) surprises : en pole le dimanche en Angleterre et en Italie, lors des deux premiers GP "sprint", il a les deux fois abandonné après un accrochage avec Hamilton. Or le GP de Sao Paulo "a toujours la recette pour des événements théâtraux et des belles courses", faisait remarquer l'Allemand Sebastian Vettel jeudi. "Quand vous pensez que c'est fini, c'est là que des choses se passent."

Les lieutenants de Mercedes et de Red Bull, le Finlandais Valtteri Bottas et le Mexicain Sergio Pérez, se sont classés deuxième et troisième des qualifications. Le Français Pierre Gasly (AlphaTauri), qui a décroché son premier podium (2e) à Interlagos en 2019, et l'Espagnol Carlos Sainz Jr (Ferrari) les suivent.

Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), le Britannique Lando Norris (McLaren), l'Australien Daniel Ricciardo (McLaren) et l'Espagnol Fernando Alonso (Alpine) complètent le top 10, devant le deuxième Français, Esteban Ocon (Alpine), 11e. Le GP du Brésil, absent du calendrier 2020 à cause de la pandémie de COVID-19, est le troisième et dernier en 2021 à proposer ce nouveau format de course sprint qualificative le samedi. L'an prochain, on devrait en compter six sur 23 week-ends de course.

AFP/VNA/CVN


 

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