14/09/2020 10:10
Lewis Hamilton (Mercedes) a remporté dimanche 13 septembre, sur le circuit du Mugello, un Grand Prix de Toscane à la fois chaotique et historique, interrompu deux fois par un drapeau rouge, qui lui permet de se rapprocher à une longueur de Michael Schumacher.
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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) vainqueur du GP de Toscane, à Scarperia e San Piero, le 13 septembre. Photo : AFP/VNA/CVN

"Schumi" avait gagné 91 fois en F1, mais jamais au Mugello, propriété de Ferrari, pour la bonne raison qu'il n'avait jamais accueilli de GP de F1. Confortable leader au classement du championnat du monde, Hamilton en est désormais à 90 victoires grâce à ce tout premier GP de Toscane, rajouté au calendrier 2020 pour cause de pandémie de coronavirus. "C'est dingue de se dire que j'ai remporté 90 Grands Prix", a souri le sextuple champion du monde après sa 6e victoire en 9 courses de cette saison 2020 pas comme les autres, entamée début juillet en Autriche.

Valtteri Bottas (Mercedes) et Alexander Albon (Red Bull) complètent le podium. Il s'agit du premier podium du jeune Thaïlandais, pour son 24e départ, et d'un résultat historique pour la Thaïlande. Le Prince Bira avait disputé 19 GPs de F1 au début des années 50, mais n'avait jamais fait mieux que 4e, au GP de Suisse 1950 et au GP de France 1954. On retiendra aussi les deux interruptions en raison d'accidents et les nombreux abandons, dont ceux en début de course de Max Verstappen (Red Bull), le seul rival constant de Mercedes, et de Pierre Gasly (AlphaTauri), le vainqueur surprise du dernier GP à Monza, il y a une semaine.

Le sextuple champion du monde britannique porte son avance à 55 points sur Bottas au classement des pilotes. Et à 80 points sur Verstappen, un gouffre. C'était le 1000e GP de F1 de l'histoire de la Scuderia Ferrari et, comme pouvaient le craindre les 3.000 tifosi répartis dans trois tribunes, il n'y a pas eu de miracle : Charles Leclerc, parti de la 5e place sur la grille, ne termine que 8e, et Sebastian Vettel 10e. Maigre consolation, les Ferrari, dans les points, font partie des douze monoplaces ayant réussi à franchir la ligne d'arrivée au Mugello, cette piste "à l'ancienne" que les pilotes ont beaucoup appréciée.

Renault au pied du podium, à cause d'Albon

Le podium a encore échappé à Renault, Daniel Ricciardo finissant 4e au terme d'un dernier "sprint" de 12 tours, pour 12 voitures, après un troisième départ, deux drapeaux rouges et plus de deux heures de suspense.

"Je ris à l'extérieur, mais j'ai quand même un peu mal à l'intérieur", a réagi l'Australien, à la fois satisfait et frustré. Car Renault a encore creusé l'écart sur Ferrari au championnat des constructeurs. Le premier incident a impliqué plusieurs monoplaces dont la Red Bull de Verstappen parti en 3e position, puis aussitôt victime d'une perte de puissance sur son moteur Honda. L'avarie du Néerlandais a surpris les pilotes derrière lui, dont Gasly, seulement 16e sur la grille.

"J'étais entre Grosjean et Giovinazzi et je n'ai rien pu faire. C'est vraiment décevant. On pensait pouvoir remonter" a réagi le Français. Après huit tours sous le régime de la voiture de sécurité, Bottas, qui avait pris un meilleur départ qu'Hamilton, menait la danse. Mais dans le 9e tour, alors que la voiture de sécurité s'écartait, le Finlandais a choisi de ne pas accélérer, provoquant une incompréhension des autres pilotes et un gros carambolage. Conséquence directe, les abandons de Latifi, Magnussen, Giovinazzi, Sainz, et un drapeau rouge synonyme de nouvelle interruption.

Un deuxième départ a ensuite été donné, avec 51 tours à couvrir. Hamilton s'est immédiatement placé en tête, mais au 43e tour, alors que la bataille faisait rage pour une place sur le podium, la violente sortie de route de Lance Stroll, dont la Racing Point a d'abord crevé sur un débris, puis pris feu, a provoqué un deuxième drapeau rouge. Le dernier sprint a été globalement moins mouvementé, à l'exception du superbe dépassement de Ricciardo par Albon, à l'extérieur, pour son premier podium en F1. Historique lui aussi.

AFP/VNA/CVN

 
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