18/05/2021 16:40
Vingt-six Belges retenus pour l'Euro, avec Axel Witsel mais pas Marouane Fellaini : le sélectionneur de la Belgique, l'Espagnol Roberto Martinez, a dévoilé lundi 17 mai une liste des Diables Rouges sans surprises majeures si ce n'est le "pari" Witsel, convalescent.
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Le milieu belge Axel Witsel à la lutte avec Declan Rice de la sélection anglaise en Ligue des Nations à Wembley, le 11 octobre 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN
Dans cette liste emmenée par les stars Kevin De Bruyne, Thibaut Courtois, Eden Hazard ou Romelu Lukaku, Roberto Martinez a exploité la possibilité offerte par l'UEFA d'emmener 26 joueurs, au lieu de 23, sur fond de pandémie de COVID-19. Ce qui a profité au milieu défensif du Borussia Dortmund.

Opéré pour une rupture d'un tendon d'Achille en janvier, Witsel a repris la course il y a quelques jours mais n'est pas encore certain d'être apte à temps pour le championnat d'Europe.

Pourtant, Martinez a souhaité l'inclure dans sa sélection : "avec une sélection élargie à 26 joueurs (au lieu de 23, ndlr), je peux prendre ce risque. Pour le moment nous l'observons au jour le jour et n'en attendons rien dans un premier temps. Attendons le début du tournoi. C'est un pari".

Fellaini, qui n'a plus joué avec les Diables Rouges depuis le Mondial-2018 et son départ pour le championnat chinois, ne sortira pas de sa retraite internationale.

Un moment pressenti pour pallier un éventuel forfait de Witsel, il ne fait pas partie de la sélection.

"Marouane n'a plus joué en équipe nationale depuis presque trois ans. C'est long à ce haut niveau de compétition. Dans ma réflexion, j'ai préféré opter pour la continuité", a expliqué Martinez.

Hazard "en excellente condition" 

Eden Hazard sous le maillot du Real Madrid, lors de la réception de Chelsea en Ligue des champions, le 27 avril.
Photo : AFP/VNA/CVN
Ses leaders seront Courtois ("exceptionnel avec le Real", selon le coach), De Bruyne ("phénoménal cette saison"), Lukaku et Eden Hazard, même si ce dernier court après la forme après deux années difficiles au Real Madrid.

Martinez se veut toutefois optimiste concernant son maître à jouer : "Il est en condition comme il ne l'a plus été depuis longtemps. Physiquement, il est vraiment +fit+", s'est réjoui l'entraîneur espagnol.

"Nous espérons qu'il finira bien la saison avec le Real avant de retrouver, avec l'équipe nationale, un environnement qui lui permettra de réaliser un bon tournoi. L'environnement, c'est important. Et Eden est notre capitaine. Nous avons beaucoup d'espoir", a poursuivi Martinez.

Ce dernier a en outre pris le risque de ne sélectionner que cinq défenseurs centraux alors que son onze de base taillé en 3-5-2 nécessite d'en titulariser trois.

Connaissant la fragilité physique de Thomas Vermaelen, un journaliste belge s'est inquiété du faible nombre de défenseurs sélectionnés.

"Ne vous inquiétez pas pour Thomas, ni pour les autres. Mes cinq défenseurs sont tous en excellente condition", a répondu Martinez qui a aussi demandé à onze réservistes de se tenir prêts en cas de forfait de dernière minute d'un des 26 heureux élus. Y figure notamment l'attaquant de la Real Sociedad Adnan Januzaj, pourtant habitué à évoluer avec les Diables Rouges.

La liste définitive doit être officiellement remise à l'UEFA au plus tard le 1er juin.

En phase des poules de l'Euro, la Belgique (groupe B) sera opposée successivement à la Russie (12 juin), au Danemark (17 juin) et à la Finlande (21 juin).

Les joueurs se rassembleront le 31 mai pour préparer la compétition. Avant de se plonger dans cet Euro, les Diables affronteront en match amical la Grèce le 3 juin et la Croatie le 6 juin.
 
AFP/VNA/CVN
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