23/05/2019 11:10
Un absent de marque et deux bizuts: le capitaine des Bleuets, Abdou Diallo, bientôt opéré pour des raisons "non liées au sportif", ne sera pas du voyage en Italie pour l'Euro Espoirs (16-30 juin), à l'inverse d'Anthony Caci et Colin Dagba.
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Le défenseur central du Borussia Dortmund et capitaine des Bleuets, Abdou Diallo (gauche), lors du 8e de finale retour de la Ligue des champions face à Tottenham, à Dortmund, le 5 mars.
Photo: AFP/VNA/CVN

La défection du défenseur de Dortmund, un pilier du club allemand cette saison, a parasité l'annonce du sélectionneur Sylvain Ripoll, assailli de questions sur Diallo au moment de justifier sa liste.

"Il y a une quinzaine de jours", l'ex-Monégasque de 23 ans l'a informé avoir "programmé une intervention chirurgicale non liée au sportif", a déclaré le technicien breton qui lui a demandé de la décaler, sans succès.

L'opération nécessitant "une vingtaine de jours de repos" ensuite, "j'ai estimé que cette situation n'était pas envisageable avant cette compétition internationale qui sera d'un très haut niveau", a expliqué Ripoll, prolongé mercredi 22 mai jusqu'en 2021.

C'est un coup dur pour les Espoirs tricolores qui s'apprêtent à disputer leur premier Euro depuis treize ans, avec un premier match programmé le 18 juin contre l'Angleterre à Cesena.

Le brassard de capitaine reviendra au milieu Lucas Tousart, un des Lyonnais sélectionnés avec Houssem Aouar, Moussa Dembélé et Martin Terrier.

Parmi les absences notables figurent Marcus Thuram et Marcus Coco (Guingamp), Jérémy Gélin (Rennes), Maxime Lopez (Marseille) ou encore Allan Saint-Maximin (Nice), qui font partie d'une liste de réservistes.

"Un maximum d'enthousiasme" 

Le milieu de Strasbourg, Anthony Caci (droite), lors du match de Ligue 1 face à Rennes, au stade de la Meinau, le 18 mai.
Photo: AFP/VNA/CVN

Ripoll a en revanche pour la première fois ouvert la porte de la sélection à Anthony Caci, très souvent utilisé par Strasbourg cette année, et à Colin Dagba, défenseur régulièrement en vue avec le Paris SG.

Le latéral parisien "est un joueur frais, dynamique, qui a une expression technique très intéressante et une polyvalence sur le plan tactique qui est aussi très utile", a vanté le sélectionneur.

La ligne d'attaque ne réserve aucune surprise avec la paire lilloise Jonathan Bamba et Jonathan Ikoné, le duo de l'OL Dembélé et Terrier, ainsi que Jean-Philippe Mateta, joueur de Mayence en Allemagne.

Jean-Kévin Augustin fait les frais de son refus en septembre de rejoindre la sélection Espoirs pour deux matches de qualifications à l'Euro. L'ex-Parisien de 21 ans joue peu actuellement avec Leipzig, un argument que Ripoll n'a pas manqué d'avancer.

Le sélectionneur espère "construire un groupe qui sera totalement investi et qui a envie d'écrire son histoire". "C'est important qu'il y ait un maximum d'enthousiasme et d'unité de groupe pour qu'on aille le plus loin possible", a insisté l'ancien entraîneur de Lorient.

À l'Euro, disputé en Italie (et à Saint-Marin), "on a les moyens de très bien figurer et d'être un adversaire coriace", a-t-il dit en affichant son objectif: "sortir de la poule, atteindre les demi-finales, ce qui est synonyme de participation aux Jeux olympiques".

Ripoll veut croire en ses chances: "On a un groupe riche avec des qualités individuelles fortes", mais pour être performant il faudra "un collectif qui soit plus fort que les autres".

AFP/VNA/CVN

 
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