18/02/2021 10:22
Des millions d'Américains restaient mercredi 17 février privés d'électricité, à la suite d'une vague de froid intense qui s'étendait sur de vastes portions des États-Unis et devrait durer jusqu'au week-end.
>>Vague de froid et chutes de neige exceptionnelles en Grèce, deux morts
>>Vague de froid historique aux États-Unis

Des promeneurs dans un parc enneigé de Houston, au Texas, le 15 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le Service météorologique américain, le National Weather Service (NWS), indiquait mercredi matin 17 février que plus de 100 millions d'Américains du Midwest étaient concernés par des alertes à des tempêtes hivernales de gravités diverses.

La masse d'air froid venue de l'Arctique commence selon le NWS à se dégager mais les températures glaciales devraient se maintenir et "rester entre 11 et 19,5°C sous les normales de saison" dans la partie centrale des États-Unis, écrivent les météorologues.

Jeff Zients, le coordinateur de la lutte contre le COVID-19 de la Maison Blanche, a indiqué que le froid affectait même la campagne de vaccination, obligeant à fermer des sites.

Environ 3,3 millions de foyers sans électricité 

Des habitantes de Houston, au Texas, tentent de se réchauffer dans leur appartement alors que le courant y a été coupé, le 16 février. 
Photo : AFP/VNA/CVN

"Les échecs du pouvoir", titrait mercredi 17 février le quotidien Houston Chronicle, critiquant les autorités texanes en jouant sur le double sens de "power" en anglais, à la fois pouvoir politique et énergie, électricité. "Encore plus de détresse à venir", affichait quant à lui en "Une" un journal de San Antonio.

Cette détresse était notamment visible mercredi à l'église Lakewood, dans la plus grande ville de l'État, Houston, où les habitants étaient nombreux à s'être réfugiés pour échapper au froid.

Parmi ceux-ci, David Hernandez, 38 ans, y a passé la nuit après une panne de son véhicule. "J'essayais de dormir dans la voiture mais il faisait juste trop froid. Tous les liquides se transformaient en glaçons donc c'était comme dormir dans un congélateur", a-t-il confié. "Je devais venir ici, je n'avais pas le choix".

Beto O'Rourke, ancien candidat texan à la primaire démocrate en vue de la présidentielle de 2020, jugeait mercredi matin 17 février au micro de MSNBC qu'"il aurait été possible de se prémunir contre la plupart" de ces difficultés et assénait : "Le Texas n'est pas loin d'être un État défaillant".

Le fournisseur d'électricité d'Austin, la capitale de l'État, a indiqué que près de 200.000 foyers étaient privés de courant et que ces coupures dureraient toute la journée de mercredi 17 février "et potentiellement plus longtemps".

Les compagnies d'énergie ont enchaîné les coupures partielles depuis ce week-end, afin d'éviter la surchauffe de tout le système en raison de pics de demande.

"Je passe une deuxième nuit sans électricité par le temps le plus froid dans le Sud-Est du Texas depuis plus de 30 ans", tweetait mardi soir 16 février le journaliste Wes Wolfe, qui vit à Lake Jackson, près de Houston.

Selon le site Poweroutage.us, qui recense les coupures de courant aux États-Unis, plus de 2,6 millions de foyers et entreprises du Texas restaient sans électricité mercredi dans l'après-midi 17 février.

La pénurie d'électricité a été aggravée par l'arrêt de plusieurs centrales électriques au gaz et d'éoliennes, du fait des conditions glaciales.

Plus d'une trentaine de décès sont liés au mauvais temps hivernal selon les médias américains, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.

Davantage de neige prévue 

Des personnes marchent au milieu d'une rue enneigée, portant des sacs de provisions, à Austin, au Texas, le 15 février. 
Photo : AFP/VNA/CVN

Jusqu'à 73% des États-Unis, hors Hawaï, Alaska et autres territoires non rattachés au continent, étaient recouverts de neige dans la nuit du 16 au 17 février, selon le NWS. Un record depuis le début de ces mesures, en 2003.

Et le Texas, habitué aux températures douces même en hiver, n'est pas en reste: un manteau blanc de 15cm d'épaisseur a recouvert la capitale Austin, un record depuis plus de 70 ans, et davantage de flocons pourraient s'abattre dans cet État les prochains jours, a prévenu le Weather Service.

Ce "spectaculaire coup de froid qui a frappé les États-Unis continentaux est lié à la combinaison d'un anticyclone arctique charriant des températures glaciales et d'une dépression très active avec des vagues de précipitations", avait expliqué le NWS lundi 15 février.

En dehors du Texas, près de 500.000 personnes étaient privées d'électricité mercredi après-midi 17 février à travers l'Oregon (Nord-Ouest), la Louisiane (Sud), le Mississippi (Sud), le Kentucky (Centre-Est), l'Ohio (Nord-Est), la Virginie occidentale (Est) et la Virginie (Est), selon poweroutage.us.

Les conditions extrêmes ont également provoqué la formation de plusieurs tornades, dont une s'est abattue dans la nuit de lundi à mardi 16 février sur le Sud-Est des États-Unis, en Caroline du Nord, tuant trois personnes et faisant dix blessés.

AFP/VNA/CVN

Réagir à cet article
Commentaire:*
E-mail:*
Nom:*
Espace francophone
Les feuilles de lotus, une source d’inspiration infinie pour un jeune peintre

Pour développer l'écotourisme dans le Parc national d'U Minh Thuong Afin de développer l'écotourisme et d’en faire un secteur économique représentant une position importante dans la structure du secteur des services, le Parc national d'U Minh Thuong dans la province méridionale de Kiên Giang se concentre sur l'amélioration de la qualité et la diversification des activités touristiques.