21/07/2018 16:50
Dix-sept personnes, dont des enfants, sont mortes dans le naufrage d'un bateau de touristes pris dans une tempête sur un lac du Missouri, aux États-Unis, a annoncé vendredi 20 juillet la police après la découverte par des plongeurs des corps des derniers passagers encore portés disparus.
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Dix sept touristes sont morts dans le naufrage d'un bateau pris dans une tempête sur le lac de Table Rock, le 19 juillet. 
Photo: AFP/VNA/CVN

L'accident s'est produit jeudi soir 19 juillet sur le lac de Table Rock. Une vidéo prise par un témoin montre le bateau aux prises avec des vents violents, tentant d'atteindre le rivage avant de succomber aux vagues et de commencer à couler.

Le bateau de type amphibie - il peut se déplacer sur la terre ferme à l'aide de roues - avait à son bord 31 personnes selon les autorités. Plusieurs passagers ont réussi à regagner seuls le rivage.

Vendredi 20 juillet, Jason Pace, porte-parole de la Missouri State Highway Patrol, a annoncé que toutes les personnes disparues avaient été retrouvées.

Les victimes sont âgées de 1 à 70 ans, selon la police du comté de Stone. Six blessées ont été hospitalisés au Centre médical Cox de Branson, a indiqué l'établissement.

Le conducteur du bateau a lui aussi trouvé la mort, d'après la police.

"C'était une nuit longue et très fatigante", a dit vendredi matin 20 juillet le shérif du comté, Doug Rader.

Une équipe pour enquêter sur l'accident

Le président Donald Trump a présenté dans un tweet ses "condoléances les plus sincères" aux familles et proches des victimes.

"Quelle tragédie, quelle grande perte. Que Dieu soit avec vous tous", a écrit M. Trump.

Le Conseil national de la sécurité des transports (National Transportation Safety Board) a annoncé l'envoi d'une équipe pour enquêter sur l'accident. Elle doit notamment déterminer si l'équipage avait été averti des conditions météo et si les passagers portaient des gilets de sauvetage.

Dans un communiqué peu après l'accident, la compagnie propriétaire du bateau a assuré qu'elle "ferait tout son possible pour porter assistance aux familles concernées et aux autorités".

Selon des météorologues, la tempête qui a frappé le Missouri s'inscrivait dans une série d'événements similaires ayant touché jeudi soir une bonne part du Midwest.

Le 2 octobre 2005, 21 personnes étaient mortes sur le lac George, dans l'État de New York, dans le naufrage d'un bateau de promenade à bord duquel se trouvait un groupe de 48 touristes, la plupart canadiens. Le bateau, selon des témoins, se serait retourné en passant dans le sillage d'un navire plus puissant.

 

AFP/VNA/CVN

 

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